Birds of the Photo Ark

Birds of the Photo Ark

Photographer Joel Sartore shares the extraordinary colors, intricate details, and diverse behaviors of some of the world’s incredible species of birds through intimate and moving portraits.


5 - 12

Transcript (English)

- Thank you. Hi, everybody. Thanks for coming tonight. Thank you. Hey, I gotta tell you something. I talked with my wife a little bit before I left home. I thought, I think I should... People wanna know what it's like to be Joel. You know, what is it? Is it good? Is it bad? I mean, I'm not home very much. I was in between trips to come here and Austin, Texas, I think it was. So yesterday, I walk... At my house, it's bedlam. I got interns living up on the third floor of the house. I got dogs. I got family members. I got employees. We work out of the house. I walk in, this is sitting on a cabinet. So there are a bunch of people sitting around the kitchen when they should be working, and I say, "Is this a real cake?" And they're all quiet, and one of 'em eventually says, "Yes, it's a real cake." I said, "Was it store-bought?" And the same woman, she says, "No, it was not store-bought." I said, it was like interviewing a hostile witness as a lawyer. I said, "Who made this cake?" And she was like this. I said, "Who made the cake?" She says, "I made the cake." I said, "Does that say what I think it says?" She said, "Yes, it does. It says just that." I said, "Were you rude to someone?" And she said, "Yes, I was rude to someone." And I said, "Who were you rude to?" And she went, "Her." She pointed across the room And I said, so I looked over at her, who shall run nameless, and I said, "Well?" She says, "We're good now. It was really good cake." So that's life. I have no idea what it was about. I don't wanna know, really. I'm just passing through. So I thought I'd start by just showing you a little clip from a TV series that was on PBS last summer. It's one of my favorite things because I like scatological humor very much. For those of you who don't know what that is, you young kids, that means I like to talk about poop. Here we go. Dung beetles! I am super excited about this. Dung beetles would be great to shoot for the Ark. It's so juicy and good. There he is. See that?

- Oh yeah.

- See how that looks like it's breathing? Holy cow.

- That's a good one.

- He's massive.

- Yeah, that's a good one.

- The little poop lover, they're just beautiful. They're like little gems. They're just little diamonds, you know. Just little jewels in here, hiding in poop. Look at 'em. Holy cow. There's another one.

- You want that red one?

- That red one, yep.

- The red one? Yep.

- [Joel] Yep. Wow.

- [Assistant] Another one, if you want the red one again.

- [Joel] Yeah. Three species of dung beetle, maybe four.

- Maybe four, yeah, at least three.

- [Joel] Whoa, get back in there. Do you think my water bottle's gonna be nice to drink out of later?

- Your water bottle?

- Yes.

- Okay.

- Ooh, that's a little juicy. All right, I'm totally excited. Got our afternoon full now. Dung beetle photographer, that's me. Yep, beats hiking. There you go. Well, but you know, most of the time, people only wanna know one thing. We'll have time for Q&A, but they wanna know one thing and one thing only. Have you ever come close to getting killed on assignment? One lady asked me if I ever had been killed on assignment yet. I said, "No, not quite yet." But, you know, we're asking for it in a way, aren't we, the stuff that we do? We wanna keep people coming back to the magazine and website. But, you know, when you pop off a flash in a bull bison's face, he is going to pin you under the feed truck for an hour, and that's just, you know that going into it. So you- You make sure you have your camera with ya, and you may as well shoot pictures while you're down there, nothing else to do. Most of the time, though, it's not the big stuff that gets us. It's the little stuff, the little diseases. I was in a bat cave in Uganda, and I got a big hot guano splash in my eye and had to medevac home and waited for three weeks in a spare bedroom in my house to see if I was gonna get a temperature. The doctor said, "If you show a fever, you need to drive yourself to the hospital. We'll clear the halls. We'll have a negative air pressure room for you, and your odds are about 50-50. We can keep you hydrated here, at least, you know, and under sedation." So I took my temperature a hundred times a day and made it through, didn't get it. But, you know, again, we're asking for it, right? If I haven't made a good picture in three days, they cannot publish my excuses. They've told me that many times. And so a story on the North Slope of Alaska, you take off your shoes and socks and just let 'em eat ya up. And then the nice thing was that this ran in the magazine pretty big, and I got a coupon for a free pedicure from then director of photography. So yeah, I was really, I got a twofer out of that. The other question I get a lot is, how do you get a job with Geographic? Well, for me, I grew up in Nebraska, just started taking pictures in high school. I then went to the University of Nebraska, where the N stands for?

- Knowledge.

- Knowledge, that's right. And- And I... Good enough for me, anyway. So I just took the kind of pictures I thought were weird or different. These are the Chickendale Dancers in Wayne, Nebraska. They're supposed to be like the Chippendales, but they drink a lot more, and so they're not that fit. But I just took pictures that pleased me, and that coincided with the staff at the Geographic at that time, so I was on the right corner when the bus went by. In terms of animal photography in Nebraska, there's not a lot to do. That's a guy dusting the stuffed sheep in the sporting goods store in Sidney. Lady walking her dalmatian, wearing a dalmatian skin coat, that's fake, obviously. And we'd go on spring break trips out to ski in college and, you know, bad dogs make good pictures, it turns out. This time, though... Some dogs are a little worse, a little worse than others. So of all pictures you're gonna see tonight, this is the only one that's not what you think. This picture's been altered a little bit in this is my dog, Prairie. The state of Nebraska outlawed prairie dogs and declared them a varmint. So I named my dog Prairie to have the world's largest prairie dog. She would sit still for Milk-Bones, so I put a little bit of fishing line, just looped it here and just lifted up, and then take her picture and pay her in Milk-Bones. She'd sit there all day. It was all right. Now, when I started working for Geographic, which has been a while now, like 27, 28 years, I did a lot of general assignment stuff before the Photo Ark came along. I was offered the chance to do a piece on America's state fairs. And so I would travel around. One of the first fairs I went to was the Texas State Fair. This is the Midway Barker, and he is singing "All of Me," "Why Not Take All Of Me?" Of course. I was so proud of this shot, I sent this picture home to my wife, emailed it to her and said, "I think I've got a winner. I think I got something that can be published." And she says, "I think you'd take advantage of any poor soul to get ahead in your career, Joel," and she hung up. She hung up. So this is actually a mirror illusion. He's 6'4" and standing upright. You cannot tell. You'd be right in front of him. You'd never know. You'd never know. Nebraska State Fair, a guy jumping into an eight-foot pool of water off of a high dive. Crazy, if you ask me. Iowa State Fair, they had the world's largest corn dog chomp for a Guinness record. And then that afternoon, they had the very creepy mother-daughter lookalike contest. Yep. Very creepy, but in a good way. Then at night, they would always have a hypnotist act, which was entertaining. And then I drove all night to get to the Indiana State Fair. They had the cockroach tractor pull, which was not to be missed, not to be missed. Purdue always won, by the way, always. My favorite shoot out of that whole story, though, was the Minnesota State Fair. They had an incredible ride called the Slingshot. It was a cage on springs, and they would lift people, launch 'em 200 feet in the air in like three seconds. I put a radio-controlled camera in there to fire it remotely. What I liked, though, was the ride owner was a good businessman, and he put a live microphone in that cage, and then he broadcast what those people were screaming all over the fairgrounds. He doubled the price as the line grew, you know, but people say some pretty filthy things when they're scared, turns out. So I've been here for a long time now. As I mentioned, one of my first stories was on Nebraska. And what's nice is now I've been around long enough that people who have been here as long as I, they remember. And so one of the editors said, "Hey, we want you to revisit these farm kids, and today, like 20 years later, 25 years later, and let's show what they look like today for an issue we're doing on food." I said, "Well, they're, they're probably both dead. Look at what they're eating." They said, "No, just see, just see. Do you remember 'em?" I said, "Yeah, yeah, I know the guys." And so I called 'em up and went back to the same bar. 25 years later, there they sit. So, you know. Turns out grease is a good preservative, isn't it? I thought I would introduce you, too, to my family while we're here tonight. Wife Kathy, down on the farm with me, just yeah. My grandmother on her 90th birthday in the nursing home. Snuck a little Jack in to her. Daughter Ellen, she taught me that the camera can be used as a weapon, fortunately. So whenever she would act up and throw a fit, I would break out the camera, and she would straighten right up, so it was great. But it didn't work very well on our youngest, Spencer. He's more of a professional fit-thrower. He works in fits the way a potter would work in clay, you know, or a painter would work in oil. You ask him to throw a fit at home, he's like, don't waste my time; this is beneath me. He really wants to get out on the road and scream into the floor of a cafe, just full vapor lock. Or maybe he could ruin our vacation at the Grand Canyon, or, you know, could be Easter Sunday. It doesn't matter, doesn't matter. Any opportunity to ruin our lives, he did so. So of course, since you're laughing at that, I'm gonna force my family Christmas cards on you now. This is an early, innocent one. "It's been three weeks. Santa's gotta go," very innocent. But as time went by, our friends put pressure on us to do more and more and more drastic. So one year, we formed a cult, actually. Yeah. There wasn't quite enough action in this to suit me. So the next year, we took it to another level, "Almost made it home for the holidays." Kind of bad. So for this one, I trained... You guys wanna know how the pictures are done. I'm gonna tell ya. Trained my dog to lay sideways, again, for a Milk-Bone. And then we put a car upside down on a road with a construction crane and threw a bucket, a five-gallon bucket of water on the ground to make it look like the car was leaking gas. It's all about the details, people. This was a little much. Some people were offended, so. The following year, we came back with, "Stupid autocorrect. I texted Santa but got Satan instead." So. Yeah. Yeah. Red is not slimming, it turns out. It's not. Last year's card, "Don't hate us 'cause we're hybrids," incorporated the faces of everybody, but Spencer wouldn't participate, primarily because he's still angered over the next and final card, which is my favorite. "We just can't quit you, Old St. Nicotine." Yep. Notice the black eye that my wife painted on him, too. At least, we tell people it was painted on for that picture. So I guess I show you these, of course, to get us all laughing, but we wanna think about everything, in photography anyway, we wanna think it all is things that should be compelling. It better be interesting. And just 'cause you're doing conservation is not an excuse to do stuff that's just pretty or quiet or boring. There's too much competition out there now. So if you're doing a story on grizzlies in North America, you better start out right off the bat. You better make it interesting, right? In fact, day three, those are my boots up the tree. You notice the tops of the boots are a little wet. Right? The reality is, though, I was given eight weeks of assignment time, and I spent one full week just documenting the bears in the LA Valley. These are bears that are trained for the movie industry. That bear's not making a sound. He's opening wide to get donut holes, or whatever is tossed into his mouth, you know. Bears are not pets, but they're very intelligent. The main reason I was there for that week was because I didn't want my editor, Elizabeth Krist, to be mad at me that I'd failed to make good pictures of bears. I didn't know that when I went to the wild, whether any bears would care that I was with the Geographic and show up to have their pictures taken. So I just did whatever I could with these trained bears, knowing I would get some interesting images of bears. And after a week, I went on up to Alaska to Brooks Falls, the famous fishing bears of Brook Falls. Most of these bears bob for salmon at the base of the falls, like you'd bob for apples. These eight or nine bears stay at the top, though, to catch fish midair, and that's why everybody goes. Everybody, I mean, 30, 40,000 photographers, shooting over a million pictures a year, on a big crowded platform, for six weeks. I mean, it's the bear paparazzi, you know? So when they go back to the lodge at night, I'm worried that I'm gonna fail, starve, and die, in that order, if I don't make the world's best pictures of bears. So I'm laying along the edge of the stream, whatever I can do to try to do something that gets people into the story, because I wanna lay a little bit of a message on 'em. You can't have a whole story with message pictures, 'cause they're a little depressing. But you can sure sneak one into a story with lots of other images. So a fed bear is a dead bear, and I wanted to tell people that. This is in Prudhoe Bay, Alaska. Bears love us. They love our free calories, all the food we throw away, the interesting smells. But these bears get a little bit too relaxed around people, and they end up getting shot, sold as rugs. So these types of pictures, we can't have a whole story full. People will click. They'll click off on the web. They'll click off on television. They'll shut their magazine. But if we sprinkle 'em in, we can get conservation messages in. So it's a bit of a formula, in a way. For a story on koalas in trouble in Northern Australia. In Southern Australia, they're doing okay. Northern Australia, you know, you start out with the weird, the different, whatever it takes to get people in. And I still don't know what this guy was doing in this suit, but that's okay. And you show things that maybe ask more questions than they answer. It's kind of cute, but why do these human moms have baby koalas on their backs? Well, because of this. Because people are spreading out. Now, the the ninth hole, ninth fairway on a golf course, that's where the koalas live. I was really shocked. I did a three-week assignment on this, went a koala rescue group, who were literally pulling koalas off of trees and off of sidewalks before they got killed by cars. Koalas did not evolve with cars or dogs. And so dogs really do a number on 'em. The next picture I'm gonna show you is not very fun. And I remember getting teary a couple times when I shot it. But the staff at one wildlife hospital were very upset that the government had not declared the northern koala in peril, which would've given it habitat protection. So they saved one week's worth of dead koalas in a freezer for me, all killed by dogs, including that mom and baby there on the lower left. And that picture ran around the world, thanks to National Geographic. And what do you know, couple months later, the government did give the koala protection, which is a really good thing. And, you know, I can't say this picture did it a hundred percent, people had been working on it, but it might've helped push it over, so that's good. You know, one thing I learned as I traveled around is that I needed to keep an open mind. The Geographic is an amazing institution. I'm lucky to be standing here. I've wanted to work for 'em since I was 17 years old, literally. They're amazing in that they trust photographers to be journalists, and we are journalists. They trust us to go out and tell the story. We don't need to be with a writer, but if we're smart, we're gonna check with that writer and see what they're up to, too. The writer isn't obligated to cover what we're shooting either, really, specifically. But something like wolves, keeping an open mind, this is difficult now. It's very difficult to keep an open mind anymore. Look at how our society's so divided. And the web and cable TV have allowed us to basically live in echo chambers, reinforcing what we already believe. There's no opportunity to really listen to each other anymore. So with wolves, we were just starting to see that when they reintroduced 'em to Yellowstone. People either thought of 'em as blood thirsty killers or cute cuddly pets. And they are neither. They are wolves. That's all they are. That's it. They're just doing their thing. There's no music to cue you how to think about wolves, though, is there? Every reality show you watch, they cue you with music. Evil music, that must be a bad person coming into the scene, bad character. Happy, funny clown music, oh, something funny, this must be a funny person; we like him or her. Wolves don't give you any cue at all. Nature doesn't give you a cue. Somebody's gotta give people a cue. So with that Alaska story where my feet were all chewed up by mosquitoes, I got a phone call right at the tail end, and it was my wife telling me she'd found a tumor in her right breast, and I should come home, and I did. And she was down with chemo and radiation for nine months at least, better part of a year. We had three kids at home, including a fit-thrower, and he was just two. I was pretty sure she was not gonna make it. It was the size of a small hen's egg. And we were gonna lose our house, of course. And I was gonna be a pretty crappy father. I knew that. I hadn't even changed a diaper on Spencer, the youngest. And so, you know, it just stopped me. You know, being a Geographic photographer is like being an astronaut. What are you gonna do when you can't do it anymore? Well, I was gonna find out. That year was pretty tough, but you know, it's been 12 years now, and she made it through, so she's okay. Thank you. But it gave me a chance to stop and think. I'd been running from one hot story to the next, looking for the next, you know, the next hot-button issue, wolves and bears. And it gave me a year to stop and just think about the shortness of life and what we were gonna do. And when I would get over feeling sorry for both of us, I would wander around the house. And, you know, we had a couple of prints up by George Catlin. I'm from Nebraska, as you know, and he came out that way and painted a lot of the Plains tribes, and lived with 'em and showed how the hunting went, and the threats they faced, and their style of dance and their homes. And he did all this knowing that European settlement was really going to alter their ways of life, perhaps eradicate their waves of life. And then I had a book called "Shadow Catcher," Edward Curtis's story. Here's a guy that got a grant from JP Morgan and spent decades documenting the Plains tribes while he could, when photography was very young. And both these guys, their work stands today because they gave it their all. They were concentrating on one thing. They were focused. But mostly what I thought about was birds, believe it or not. I bought this at a flea market years ago. That's a man holding a whooping crane that he shot not far from my home. I could tell by the gun, it was very late for the whooping crane. That's a bird that was very nearly extinct, even back in the late 1800s when he shot this animal. And I especially thought about John James Audubon, who worked tirelessly for 40 to 50 years to document birds that we no longer have. He was not only a great painter, but he was a great naturalist. He described in such detail the actions of these birds, which he could see were going to be lost if people didn't change their ways, and they didn't. I first learned about the passenger pigeon through this book called "The Birds," printed in 1968. I was less than 10 years old. It had a section on extinction, and it had this picture. I haven't really told anybody this before today, but when I came out here to interview for the Geographic, I didn't come straight here. I took the cab to the Smithsonian so I could see that last passenger pigeon stuffed in her case named Martha. That was important to me. They flew in flocks that would block the sun for three days at a time, flying at 60 miles an hour. And the telegraph did 'em in. Our ability to talk to each other, and tell each other where the big roosts were. They went from 3 billion to 1, and gone by 1914. And even as a child, I couldn't understand that. I couldn't understand how we could let something like that vanish. So when Kathy started to feel better, she let me go out. And I started running around our county, Lancaster, doing pictures the way Audubon would've painted 'em. I really admired the guy. He always painted birds, he was the first really to paint birds in their natural habitat, behaving normally instead of just as something stiff. So I photographed goldfinch using a remote. All these are using remotes and spotting scopes on feeding sites or nesting sites. American bluebird, eastern bluebird needs short grasses and gardens to hunt insects, to feed its chicks. Redheaded woodpecker's a bird of deep forest. Baltimore oriole's a bird of forest edge. But, you know, the trouble is these pictures took between 40 and 60 hours each to do. You can't really move the needle that much. You can't really contribute to conservation if it's gonna take you your entire life to photograph just a few things. I thought about, well, maybe, maybe we'll make it simple. People seem to be reading less into things that were just quick, knee-jerk reactions. Maybe instead of photographing the ocelot this way with a camera trap where it takes its own picture, we find a captive one at a zoo, and we get six or seven minutes with it, and that's enough. On a beach in Western Africa, instead of photographing just this baby leatherback turtle crawling out to sea, we literally get 'em in a tank, and we can look 'em in the eye. At a bushmeat market in Equatorial Guinea, this animal was gonna be made into stew that night, chained to an old car. We bring black velvet and make it immortal. So that's really how the Photo Ark got started. When Kathy said go, I worked on an endangered species story for Kathy Moran, my longtime natural history editor here. And then we did a story on amphibians, which are in real trouble now. They take in toxins through their skin. Pollution is very easy for it to kill them off. Siltation in streams, road graders do 'em in. Climate change, certainly, they have to have a certain amount of precipitation a year, or they're done. They're just done. They cannot change quickly enough. At one breeding center I went to for a few days in Quito, Ecuador, the man that was in charge of breeding these rare frogs brought me one passenger pigeon after the next. He said, "Take a picture of this. Nine left, and we don't know how to get it to breed. We have no idea." "Take a picture of this," five left, same story, and three, and two. Then on my way home, I stopped at the Atlanta Botanical Gardens to photograph this frog, named Toughie because he outlived all life expectancy predictions. He was the very last Rabbs' fringe-limbed tree frog. That's it, and I show him everywhere I go, about the size of a baseball, brown and slimy. They think, with the webbing on their toes, they would glide from tree to tree, but nobody ever saw him do it. Toughie died not too long ago. And so the world's lost that animal. And I think, how to get people to care? Not just about him, but in the 12 years or so I've been doing the project, this one's gone extinct, and this, and this is close, and this is close, and that is gone. It's not just the little stuff, though. It's the big stuff, too. This is at a zoo in China, where twice a year, they drain this muddy hole where the last two Yangtze giant softshell turtles reside, a male and a female. The world's media are really interested in this. It's very late in the game, so late, this female, she was saved from a bushmeat market by a circus sideshow owner in like 1930, 1931. That's how old she is. She's the younger of the two. The male's much older because they can tell by the scarring on the shell. They're trying to do artificial insemination, gathering sperm and egg from them. Boy, that's a hail Mary pass. They'll keep trying, though. They'll keep trying every six months till one of 'em dies. And as we heard, the world heard, Sudan, the last male northern white rhino, passed away. This is Nabire at the Dvur Kralove Zoo, which held the last eight or nine of these guys. They took some to Kenya, where Sudan died. Yeah, just a week later, a big fluid-filled cyst in her burst, and that was it. So do I get depressed? Nope. I get angry and inspired. This one, I think, this one will teach the world. We will show the world. The world will care now. The world will care about something other than Kim Kardashian's rear end and at the price of the gas pump. The world's gonna care when they see this type of thing. If only they would learn that in terms of mammalian biomass, the green strip is all that's left. The red is us, and the blue is livestock. The world will care if they know it. How do we get 'em to know it? Well, we get 'em to know it, simple, the only way I know how. This is a desperate last ditched attempt by me to try to get the people into the conservation tent, as it were, with cute, charismatic baby animals, whatever it takes. We just need people to stop and think for a minute about something other than sports, about something other than politics. If it takes baby pandas, giddy up, I'm in. Let's just get 'em in and get 'em to learn, and get 'em to think about the fact that there's a lot of other life out there and that that life's in jeopardy. Half of all species could be gone by the turn of the next century. But I ain't thinking that far out. I'm thinking about, what can we do today? What can we do right now, right now to save birds, to save endangered squirrels or lorises? What can we do? We can use the power of social media. This is a great time to be alive to try to pull this off. We can give as much play to a Pahrump poolfish the size of my pinky as an elephant, as a mouse, as a cheetah. See, that's why we use these black-and-white backgrounds. Not only do we eliminate distractions on animals that would live in muddy water and in the soil, or high up in the trees or at the bottom of the sea. We can see them now, but it's a great equalizer, like the gun of the Old West. All of a sudden, everybody's equal, no matter how odd they are, no matter how weird they look. That's actually a baby pangolin, a mammal, riding around on the backend of its mom. So even if it's not what we'd call cute, to us anyway, we push 'em out. We push 'em out on the Geographic's Instagram feed. That's more than 80 million people now. My Instagram's over a million. That's great. That is fantastic. We can let the public know about all these amazing animals and what's needed to save them. Some of them are quite common. Some of them are rare. Some of 'em crawl on the ground. We try to love them all and get others to love them all. Just get 'em into the tent. And we have to really, really work hard to make insects interesting. These are actually live. These are multicolored katydids. They're multicolored because they didn't hatch out in a color other than green in the wild. They hatched out in the safety of a zoo in New Orleans. Any color other than green would be eaten by birds immediately. But they save 'em back. They hatch thousands of eggs to see this. These guys take on their color 'cause they're drinking colored sugar water, and they've got transparent bodies. I just shot this, by the way, in Cambodia. I thought this was just weird. This is a queen termite. She is an egg-producing machine, and she can't walk. She relies on everybody else to feed her. Isn't that creepy?

- [Audience] Yes.

- Creepy good. So the thing is, they're all equal, the termite, the elephant, the echidna. It's all right. We love 'em all. We're the voice for most of 'em. Most of these animals have never been photographed well before. A lot of them have never been photographed alive before, many of them. How do we do the big animals? Well, we set it up with a zoo. We look at their inventories. We do a lot of research, and we say, "Hey, would you paint a backroom white?" At first, when I started the project, they just let me photograph snakes and turtles, and told me I was crazy for anything else. Now, you bet, at the Oklahoma City Zoo, they got seven bison each named for a character on "Gilligan's Island." So there's Mary Ann. Park her right on a dime for mulberry leaves. At another zoo in China, a producer for the PBS show worked for a year to get access to these animals just so we could paint that wall black. This is how it looks to your eye. Then we crank up the shutter speed, start introducing our lights, and away we go. Tighten it like that.

- [Elaine] How about now, Joel?

- Yeah, now stand there and point it down at her head, right down at her head.

- Ah, a little scared.

- Just point it at the tiger.

- I'm also a little worried that I won't be able to point the light to the direct spot that Joel want the picture to be.

- If you can summon the nerves.

- All right, here we go.

- Go ahead and try it again with your light, real slow, real slow. Good. Good, good, okay, keep it up. Are your arms getting tired, Elaine?

- It's fine. How... It's fine. Thanks for asking, though.

- [Joel] You're welcome. I care, you know?

- [Elaine] Yeah.

- Man, that looks good. That's one of the nicest tiger pictures I've ever got. Look at that, just in little dappled light, looking beautiful. The eyes are all glowy. The whiskers stand out. It's worth coming here for, totally. Okay. So except for getting permission, that one was easy. Okay, here's one, here's a tiger shoot that's not so easy. That's all it takes, just a little Prada. So do the animals like the process? Well, most of these animals are born and raised in human care their whole lives. This turaco was helping me edit pictures of himself. Some of the animals are a little bit more shy, though, I think, you could say. These mice didn't like it at all. They're plotting their escape from my shooting tent. So next thing I'm gonna show you, this is a pretty easy bird shoot. This is at a place that's breeding indoors greater prairie-chickens. This lady's raised these birds from eggs. She's gonna wave her hand, and this male is so hopped up on testosterone, he thinks that's another male, and he's gonna go out and perform, basically because she waved her hand. So what I've done with the video, we hit him with flash, and then we use Photoshop on these pictures to clean up the backgrounds. We start with 'em on black and white. If they poop, which, ducks go to the bathroom every 60 seconds, it turns out. If they kick gravel on the background or they poop, we're cleaning that up in Photoshop. We're not gonna remove that animal and clean it up just for 'em to mess it up again. So anyway, that was an easy one. Here's one, not so easy.

- Ready?

- Yeah. Ooh, yeah, not bashful bird, not a bashful bird at- Ow.

- Ooh.

- Ow, crap. Oh man, this is one of those birds that's gonna try to blind me?

- Yeah, that's-

- Ouch.

- [Jen] how he's asking you about your lens.

- Yeah, okay, here we go. This is gonna be one of those things where I'm back here. Em, can you distract him in the back of the box?

- [Jen] Raja, Raja.

- Oh, he took the pen. Yikes, he looks scary.

- Ow.

- [Crew] Can we get some grapes?

- God dang it. Man, can he bite.

- Well, he's...

- Can he bite, holy cow.

- [Jen] Yeah, look at how big and bad he is.

- Oh my god. God dang it.

- Here we go, red.

- This is like a $6,000 camera. Doesn't he know that?

- [Jen] Hey, hey, hey, hey.

- Ow, God dang it. Do you like this bird, Jen?

- Yes, he's fantastic. Raja, Raja. Look at his beautiful eyelashes. Yes, he is glorious.

- Got it, got it, got it, nice. Okay.

- [Crew] Okay.

- All right, done. Thank God. Time for lunch. Yeah, lunch was the highlight of the day, followed by dinner, let me tell ya. I suppose we oughta talk a little bit about birds. This was billed as a Year of the Birds thing. They're selling a "Birds" book. All right, I put in birds. I really like owls a lot. I mean, I like everything, but I really like owls. Some of 'em even look like John Travolta a little bit in "Staying Alive." One thing I love about owls is they make for easy video. They're a calm bird, and they stay still, and they just move their heads. And so if you're shooting, if you're shooting video in a little box, this works out really well. It's very handy, if you know what I mean. I mean, we stand guard over works of art, and we're willing to let these go? What is wrong with us? Why would you ever let something go like this, something as beautiful as a bird? They're perfect. They're perfect. They're found in every environmental niche on the face of the earth, every one except the bottom of the ocean, right? Everywhere. Perfect in every way. Not one feather too many or too few. Carved through evolutionary time, just amazing, and gorgeous, each in their own way, no matter how they look. I work at accredited zoos and aquariums around the world, wildlife breeders, private rehabbers. And we try to just get anything across that we can to the public, that birds really are the key to our own salvation. After all, as the Geographic's bird story pointed out, if you save birds, you're saving pretty much everything else because they inhabit such a wide geographic area. They are amazing, each their own work of art, aren't they? Incredibly so. For people that get a little bit down on captive institutions, I've heard that lately, the movie "Blackfish" really got people going against zoos and aquariums. I'm here to tell you a lot of the species that you see here tonight, including some of these birds, would not exist anymore if it weren't for captive breeding and for the habitat restoration, and the anti-poaching patrols, and all the things zoos do. The other thing to think about, too, is zoos really are one of the last places that we urban dwellers can go to see wildlife in person, to see, to smell, to hear, to actually touch in some cases, animals other than dogs and cats. That's tremendous. That's an environmental force to be reckoned with. We will rue the day if we lose the ability to educate people with live animals. Animals treated well, where there's abundant attention and care, that's key for me. Should be for you, too. I love the fact that some birds wear party hats all the time, all the time. We try to do groups of birds if we can. We're not photoshopping any animals together. These birds, if you're patient enough, sometimes they'll line up just right. And it's really hard catching that many finches back outta that tent, I'll tell you that. We put together a little video tonight to show you that we haven't shown anybody else. Let me know if you like it. Thanks. I look at these pictures, and I think, how many of these animals will be around? How many will make it through time, through this bottleneck that we're going through? I have a pretty good idea that we can save most of what you've seen here tonight, I bet you 80% of it, but we gotta start thinking about it. And I gotta tell you, social media, I think, is the space to be in. It is big time, big time. In terms of being able to read people's minds, what are they interested in? They're interested a lot in mammals with big eyes that look like us, primates. We get a tremendous response when we run these pictures. No matter what the primate looks like, people are very, very moved by them and wanna share 'em. But now, beyond sharing, what do we gotta get 'em do? We gotta literally tell 'em what to do. It's not enough to like something and pass it around. This is a sustained education campaign to get people aware that their consumer choices make a big difference. That's what it really is. It's portraits, but we try to be more than that. You notice with the primates, though, we have yet to get a good picture of a chimp. Here's why. What do you think? Does that look pretty good?

- All you can do is hope.

- They're pretty strong. I hear they could rip your-

- Very.

- Rip your arm off and beat it, beat you to death with it.

- That's right.

- Right?

- Exactly. If you don't bleed to death first, it'll beat you to death with it.

- So now doesn't this look nice? Doesn't this look nice? Perfect, it's perfect for chimps. How long will that last? 60 seconds? They're not nice. They're not nice. I was so depressed. I was in Manhattan, Kansas, about 2 1/2 hours from my house. I just got my car and drove home. Show was over. So can we save species? You bet we can. But don't look around for other people to do it. We gotta do it, the people in this room, the people who cared enough to come out tonight. The whooping crane, California condor, Mexican gray wolf, black-footed ferret, even a marmot in Vancouver Island, all got down to fewer than two dozen individuals, and they're stable today because of people that cared. And these weren't rocket scientists. These were just people that had passion and drive. They saw it. They learned about it. They met it, and they cared. People like Don Butler and his wife Ann, they're in Clinton, North Carolina. They run a place called Pheasant Heaven. They just have these aviaries behind their home, and they've been pheasant breeders forever. They have 11% of the world's... This is a Swinhoe's pheasant, Vietnam, right in their aviaries, in their backyard. And as I was shooting, he was looking at my camera back. We always have the camera back turned on so we can see how these birds are doing. They were all doing fine. But he said, "I'm so glad you're here, Joel. There are no good pictures of any of these birds." I said, "Well, how can that be? They're like Vegas showgirls. How can they not be? How can there not be lots?" And he says, "They're just too skittish, and they're always photographed as museum skins, with rulers next to them." So, okay, if these guys aren't photographed well, then for sure nobody's documenting the sparrows and the toads and the salamanders, and even the earthworms and whatever, for sure. So that just doesn't depress me. It just inspires me to keep going. This guy's named Mike Butler at Sylvan Heights Wildlife Center. This is a guy that single-handedly saved a duck. I think that's pretty cool. Devoted his entire life to waterfowl. And Tilo Nadler, this is a man who went to Vietnam on vacation in 1990. He was an electronics engineer, but he saw that there was a real problem with poached animals, especially babies, being confiscated by the government as they were being smuggled into China for the pet trade. They were euthanizing these baby monkeys because they didn't have any place to put 'em, some of the rarest monkeys on Earth. He said, "It wasn't my profession, it wasn't what I did, but what was I supposed to do?" So he started the Endangered Primate Rescue Center. And what I love about it is he started it as an older guy, knowing full well that these animals, these family groups, which are thriving in these big pens in Cuc Phuong National Park in Northern Vietnam, he knew that he would never live long enough to release these animals back into the wild because there's too many guns roaming around in the woods there. So he did it anyway. It's like planting a fruit tree when you're a hundred years old. That's cool. That's the measure of him. It's awesome. And so what happens to these pictures? Well, we give 'em away free to every zoo that we work at. National Geographic's fully funding the project now. And that is awesome as well. And you guys can do your part by supporting them. That's how this works. You support Geographic. They support me. So thank you for coming tonight. These pictures are used in every way you can possibly imagine, every way. The zoo admission tickets, the sides of buildings. Of course, Geographic giving it tremendous lift now with 10 covers not long ago, and a "Photo Ark" book, and a "Birds of the Photo Ark" book. The Outdoor Advertisers Association's partnered with 'em with billboards around the country. You may have seen some by now. This needs to be a sustained campaign as strong as Ford when it launches a new truck, or Taco Bell when they give you a new taco. You know about it, don't ya? Can't get away from it. We need to make this top of public mind so people start asking presidential candidates questions about the environment, for example. We need this to be top of mind, a sea change in how the public sees nature. Times Square to a movie called "Racing Extinction," which Louie Psihoyos, the director, asked if he could borrow some of my videos and stills to put up on some buildings. I said, "Sure, Louie," didn't think much about it. And then he actually brought my family out to see what he'd been doing

- [Jane] In 200 years, people will look back on this particular period and say to themselves, how did those people at that time just allow all these amazing creatures to vanish? But it would be very little use in me or anybody else exerting all this energy to save the wild places if people are not being educated into being better stewards than we'd be. If we all lose hope, there is no hope. Without hope, people fall into apathy. There's still a lot left that's worth fighting for.

- So there's the way to get the public's attention. Number one trending topic on Twitter, on Facebook, on Instagram, that's the way to move the needle. We need more of that, and plenty of it. What else? What else can we do? Let's say you don't work for National Geographic and have access to their Instagram feed. What can you do? That's the question all of us have, right? Let's use daughter Ellen and embarrass her a little bit now. We'll call her an iPod idiot for the moment. It's true, Ellen doesn't like to get away from an electrical outlet now. She has to be plugged in all the time. But there's power there. She and her friends know that it's really about consumption. It's not just about our numbers but what we consume. Drive big vehicles less. Drive electric vehicles, provided the power is generated cleanly, wind or solar. Ride your bike more. Get some exercise. "Why drive a Hummer to the gym?" she says, makes no sense. Recycling, sure, that's important. But energy efficiency is really critical. From your light bulbs to insulating your homes, you name it, energy efficiency, and it puts money in your pocket. Green is profitable. It's good. Why throw money away? Why throw carbon out into the sky? Solar power, this one solar array outside Las Vegas powers 14,000 homes with every appliance running. That's real energy. What else? Well, back home, this is what it looks like outside of Lincoln. Do you see much room there for monarch butterflies? Thanks to the power of Geographic social media, we can tell people about the monarch migration, that fabulous event that happens in the mountains, that winter gathering in the fir trees outside of Mexico City. We can tell people that monarchs need our help. Tear up your lawn. Plant milkweed. Plant nectar-bearing plants. Don't put chemicals on your lawn or water, and devote part of your lawn to what should be out there anyway, prairie. Milkweed is what these animals need to lay their eggs on, to keep 'em going. What else? Buy your food locally and sustainably. Eat less meat or no meat, if you can. Buy from your local farmer's market. Eat food seasonably. Why pay to truck that strawberry across the country in the dead of winter? It's better for you, better for your local economy, tastes better. And getting kids muddy, getting kids muddy is big. Even the fit-thrower will go fishing with me, right, as long as I pay 'em an ice cream before and after our time out there. And mandating an environmental education, this is a big issue. A lot of schools don't feel they have the liberty or the leisure to teach kids environmental education. I say, how can we afford not to? This is kind of the final segment with Ellen. This is her room after she cleaned it for the picture. She thought it was ready. She thought it was okay. There's a dog sleeping in there somewhere. Ellen knows it's about money. You don't have to wait for an election year to vote. You vote every time you break out your purse or your wallet. You're saying to a retailer, "I approve of this. I want you to do it again and again and again." There's the power to change the world. You don't think companies care? Of course they do. How do you spend your money? How do you do it? You know, in my front yard, on any given Saturday in the fall, I will hear this wall of noise and spirit coming from two, three miles away. It's 100,000 people, 110,000 people, screaming for a football team. I think, holy cow, if I had that many people that were that feverish about something that actually mattered, the future of life on Earth, could I save the planet? We'd get a big running start at it. So I have faith, a great deal of faith. I'm not thinking about what it's gonna be like 50 or 100 years from now. I'm thinking, what is it like right now? What can I do? You guys don't have to save the whole world. Start in your own backyard, but do something, and don't think that somebody else is gonna do it. You're it. You're it. You've come here tonight. Look around. You are it. Species get saved, habitats get saved by people that care. That's it. So how are you gonna live your life? And who and what will you see in the mirror at the end of your days, in your declining hours? You gonna be able to smile? You gonna be able to look yourself in the mirror and smile because you did what you could, all that you could? Did you give your full measure of devotion to something that you loved? I'm trying. How about you? Thank you.

Transcripción (Español)

- Gracias. Hola a todos. Gracias por venir esta noche. Gracias. Tengo que contarles algo. Hablé con mi esposa antes de salir de casa. Pensé: "La gente quiere saber cómo es ser Joel. ¿Cómo es? ¿Es bueno? ¿Es malo?" Quiero decir, no estoy mucho en casa. Estaba entre viajes para venir aquí y creo que Austin, Texas. Así que ayer, camino... En mi casa, es un caos. Tengo internos viviendo en el tercer piso de la casa. Tengo perros. Tengo familiares. Tengo empleados. Trabajamos en mi casa. Entro y encuentro esto sobre un gabinete. "Perdón por ser una perr..." Hay un montón de gente sentada en la cocina cuando deberían estar trabajando, y pregunté: "¿Es esto un pastel de verdad?" Y uno de ellos finalmente responde: "Sí, es un pastel de verdad." Pregunté: "¿Fue comprado en una tienda?" Y la misma mujer dice: "No, no fue comprado en una tienda." Era como interrogar a un testigo hostil siendo abogado. Pregunté: "¿Quién hizo este pastel?" Y se quedó callada. Pregunté: "¿Quién hizo el pastel?" Ella responde: "Yo hice el pastel." Pregunté: "¿Eso dice lo que creo que dice?" Ella dijo: "Sí. Dice exactamente eso." Pregunté: "¿Fuiste grosera con alguien?" Y ella dijo: "Sí, fui grosera con alguien." Y pregunté: "¿Con quién fuiste grosera?" Y ella señaló diciendo: "Ella." Así que la miré, a quien no mencionaré, y dije: "¿Y bien?". Y responde: "Ya estamos bien. Fue un pastel muy bueno." Así es la vida. No tengo idea de qué se trataba. Realmente no quiero saber, solo estoy de paso. Pensé que empezaría mostrándoles un clip de una serie de televisión que se transmitió en PBS el verano pasado. Es una de mis cosas favoritas porque me gusta mucho el humor escatológico. Para aquellos de ustedes que no saben qué es eso, jóvenes, eso significa que me gusta hablar de caca. Aquí vamos. ¡Escarabajos del estiércol! Estoy súper emocionado por esto. Sería genial filmar a los escarabajos del estiércol para el Arca. Es tan jugoso y bueno. Ahí está. ¿Lo ves?

- Oh sí.

- ¿Ves cómo parece que está respirando? Santo cielo.

- Ese es bueno.

- Es enorme.

- Sí, ese es bueno.

- El pequeño amante de la caca, son simplemente hermosos. Son como pequeñas joyas. Son solo pequeños diamantes, ya sabes. Solo pequeñas joyas aquí, escondiéndose en excremento. Míralos. Santo cielo. Ahí va otro.

- ¿Quieres ese rojo?

- Ese rojo

- ¿El rojo? Sí.

- [Joel] Sí. Guau.

- [Asistente] Otro, si quieres el rojo de nuevo.

- [Joel] Sí. Tres especies de escarabajo estercolero, quizás cuatro.

- Quizás cuatro, sí, al menos tres.

- [Joel] Vaya, regresa allí. ¿Crees que va a ser agradable beber de mi botella de agua más tarde?

- ¿Tu botella de agua?

- Sí.

- Está bien.

- Uf, eso está un poco jugoso. Estoy totalmente emocionado. Tenemos toda la tarde ocupada ahora. Fotógrafo de escarabajos del estiércol, ese soy yo. Sí, es mejor que hacer senderismo. Ahí tienes. Bueno, pero sabes, la mayoría de las veces, las personas solo quieren saber una cosa. Tendremos tiempo para preguntas y respuestas, pero solo quieren saber una cosa y solo una cosa. ¿Alguna vez has estado cerca de ser asesinado en una asignación? Una señora me preguntó si alguna vez había sido asesinado en una asignación. Dije: "No, todavía no." Pero de alguna manera lo estamos pidiendo, ¿no es así, con las cosas que hacemos? Queremos que las personas sigan volviendo a la revista y al sitio web. Pero cuando tomas una foto con flash en la cara de un bisonte macho, él te va a tener debajo del camión durante una hora, y eso es algo que ya sabes antes de hacerlo. Así que tú-- Asegúrate de tener tu cámara contigo, y bien podrías tomar fotos mientras estás allí abajo, no hay nada más que hacer. La mayoría de las veces, sin embargo, no son las cosas grandes las que nos atrapan. Son las cosas pequeñas, las pequeñas enfermedades. Estuve en una cueva de murciélagos en Uganda, y me cayó un gran chorro caliente de guano en el ojo y tuve que ser evacuado a casa y esperé durante tres semanas en una habitación extra en mi casa para ver si iba a tener fiebre. El médico dijo: "Si presentas fiebre, necesitas conducirte al hospital tú mismo. Despejaremos los pasillos. Tendremos una sala con presión de aire negativa para ti, y tus probabilidades son de 50-50. Aquí podemos mantenerte hidratado, al menos, ya sabes, y bajo sedación." Así que me tomé la temperatura cien veces al día y lo superé, no lo contraje. Pero, de nuevo, nos estamos exponiendo, ¿verdad? Si no he tomado una buena foto en tres días, no pueden publicar mis excusas. Me lo han dicho muchas veces. Y así una historia en la ladera norte de Alaska, te quitas los zapatos y los calcetines y simplemente los dejas que te devoren. Y luego lo agradable fue que esto se publicó bastante grande en la revista, y obtuve un cupón para una pedicura gratis del entonces director de fotografía. Así que sí, realmente, obtuve un dos por uno de eso. La otra pregunta que recibo mucho es, ¿cómo consigues un trabajo con Geographic? Bueno, para mí, crecí en Nebraska, simplemente comencé a tomar fotos en la secundaria. Luego fui a la Universidad de Nebraska, ¿dónde la N representa?

- Conocimiento. Conocimiento, eso es correcto. Y-- Y yo... Suficientemente bueno para mí, de todos modos. Así que tomé el tipo de fotos que pensé que eran raras o diferentes. Estos son los bailarines de Chickendale en Wayne, Nebraska. Se supone que son como los Chippendales, pero beben mucho más, así que no están tan en forma. Pero solo tomé fotos que me agradaban, y eso coincidía con el personal de la Geographic en ese momento, así que estaba en la lugar correcto cuando pasó el autobús. En términos de fotografía de animales en Nebraska, no hay mucho que hacer. Ese es un hombre limpiando el polvo de la oveja disecada en la tienda de artículos deportivos en Sidney. Dama paseando a su dálmata, vistiendo un abrigo de piel de dálmata, que es falso, obviamente. Y solíamos ir de viaje de vacaciones de primavera a esquiar en la universidad y los perros malos resultan en buenas fotos, resulta. Esta vez, sin embargo... Algunos perros son un poco peores, un poco peores que otros. De todas las fotos que vas a ver esta noche, esta es la única que no es lo que piensas. Esta foto ha sido alterada un poco en esta está mi perro, Prairie. El estado de Nebraska prohibió los perros de la pradera y los declaró como alimañas. Así que llamé a mi perro Prairie para tener el perro de la pradera más grande del mundo. Ella se quedaba quieta por Milk-Bones, así que puse un poco de hilo de pescar, simplemente lo pasé por aquí y lo levanté, y luego le tomaba una foto y le pagaba con Milk-Bones. Se quedaba allí todo el día. Estaba bien. Ahora, cuando comencé a trabajar para Geographic, que ha sido hace un tiempo, como 27, 28 años, Hice muchas asignaciones generales antes de que llegara el Photo Ark. Me ofrecieron la oportunidad de hacer un reportaje sobre las ferias estatales de Estados Unidos. Y así comenzaría a viajar. Una de las primeras ferias a las que fui fue la Feria Estatal de Texas. Este es el Anunciante del Midway, y está cantando "All of Me," "¿Por qué no te llevas todo de mí?" Por supuesto. Estaba tan orgulloso de esta foto, envié esta imagen a mi esposa, se la envié por correo diciendo: "Creo que es una ganadora. Creo que conseguí algo que puede ser publicado." Y ella dice, "Creo que aprovecharías a cualquier pobre alma para avanzar en tu carrera, Joel," y colgó. Ella colgó. Esto es en realidad una ilusión de espejo. Mide 1.93 metros y está de pie. No puedes darte cuenta. Estarías justo frente a él. Nunca lo sabrías. Feria Estatal de Nebraska, un hombre saltando a una piscina de ocho pies de agua desde un trampolín alto. Loco, si me preguntas a mí. Feria Estatal de Iowa, tuvieron el mordisco corn dog más grande del mundo para un récord Guinness. Y luego esa tarde, tuvieron el muy espeluznante concurso de parecidos entre madre e hija. Sí. Muy espeluznante, pero de una buena manera. Luego por la noche, siempre tenían un acto de hipnotista, que era entretenido. Y luego conduje toda la noche para llegar a la Feria Estatal de Indiana. Tenían la competencia de tractores de cucarachas, que no debía perderme. Purdue siempre ganaba, por cierto, siempre. Mi parte favorita de toda esa historia, sin embargo, fue la Feria Estatal de Minnesota. Tenían un increíble juego llamado la Honda. Era una jaula sobre resortes, y levantaban a las personas, las lanzaban a 200 pies en el aire en unos tres segundos. Puse una cámara controlada por radio allí para fotografiar de forma remota. Lo que me gustó, sin embargo, fue el dueño del juego era un buen hombre de negocios, y puso un micrófono en vivo en esa jaula, y luego transmitió lo que esas personas estaban gritando por todo el recinto ferial. Duplicó el precio a medida que la fila crecía, pero resulta que la gente dice cosas bastante sucias cuando tienen miedo. He estado aquí durante mucho tiempo ahora. Una de mis primeras historias fue sobre Nebraska. Y lo bueno es que ahora he estado aquí el tiempo suficiente que las personas que han estado aquí tanto tiempo como yo, recuerdan. Y entonces uno de los editores dijo: "Queremos que vuelvas a visitar a estos niños de granja, y hoy, como 20 años después, 25 años después, y mostremos cómo se ven hoy para una edición que estamos haciendo sobre comida." Dije: "Bueno, probablemente ambos estén muertos. Mira lo que están comiendo." Dijeron, "No, solo mira, solo mira. ¿Los recuerdas?" Dije: "Sí, sí, conozco a los chicos." Y entonces los llamé y volví al mismo bar. 25 años después, ahí están. Así que, ya sabes. Resulta que la grasa es un buen conservante, ¿no es así? Pensé que también te presentaría, a mi familia mientras estamos aquí esta noche. Mi esposa Kathy, abajo en la granja conmigo, sí. Mi abuela en su 90 cumpleaños en el asilo de ancianos. Metí de contrabando un poco de whisky. Mi hija Ellen, ella me enseñó que la cámara puede ser utilizada como un arma, afortunadamente. Cada vez que ella se comportaba mal y hacía un berrinche, sacaba la cámara, y ella se comportaba correctamente, así que fue genial. Pero no funcionó muy bien con nuestro hijo menor, Spencer. Él es más un lanzador de berrinches profesional. Trabaja en berrinches como un alfarero trabajaría en arcilla, o un pintor trabajaría en óleo. Le pides que haga un berrinche en casa, diciendo, no pierdas mi tiempo. Merezco mejor. Realmente quiere salir a la carretera y gritar en el suelo de un café, totalmente bloqueado. O tal vez podría arruinar nuestras vacaciones en el Gran Cañón, o podría ser el domingo de Pascua. No importa. Cualquier oportunidad para arruinar nuestras vidas, la aprovechó. Así que, por supuesto, ya que te estás riendo de eso, voy a obligarte a ver mis tarjetas navideñas familiares. Esta es una temprana, muy inocente. "Han pasado tres semanas. Santa tiene que irse", muy inocente. Pero con el paso del tiempo, nuestros amigos nos presionaron para hacer cosas cada vez más y más drásticas. Así que un año, en realidad formamos un culto. Sí. No había suficiente acción en esto para satisfacerme. Así que al año siguiente, lo llevamos a otro nivel, "Casi llegué a casa para las vacaciones." Algo malo. Así que para este, entrené... Ustedes quieren saber cómo se hacen las fotos. Voy a decírselos. Entrené a mi perro para que se acostara, por un Milk-Bone. Y luego pusimos un auto boca abajo en una carretera con una grúa de construcción y lanzamos un balde, un balde de cinco galones de agua en el suelo para hacer parecer que el auto estaba perdiendo gasolina. Todo está en los detalles, gente. Esto fue un poco demasiado. Algunas personas se ofendieron. Al año siguiente, volvimos con, "Maldito autocorrector. Texteé a Santa pero obtuve a Satanás en su lugar." Entonces. Sí. Sí. Resulta que el rojo no adelgaza. No lo hace. La tarjeta del año pasado, "No nos odien porque somos híbridos," incorporó las caras de todos, pero Spencer no quiso participar, principalmente porque todavía está enfadado por la próxima y última tarjeta, que es mi favorita. "Simplemente no podemos dejarte, viejo San Nicotina." Sí. Noten el ojo morado que mi esposa le pintó también. Al menos, le decimos a la gente que fue pintado para esa foto. Supongo que les muestro estas, por supuesto, para hacernos reír a todos, pero queremos pensar en todo, en fotografía de todos modos, queremos pensar que todo son cosas que deberían ser convincentes. Mejor que sea interesante. Y solo porque estás haciendo conservación no es una excusa para hacer cosas que son solo bonitas o tranquilas o aburridas. Hay demasiada competencia allá afuera ahora. Si estás haciendo una historia sobre osos grizzly en América del Norte, mejor que empieces bien desde el principio. Mejor hazlo interesante, ¿verdad? De hecho, el tercer día, esas son mis botas en el árbol. Notarás que las partes superiores de las botas están un poco mojadas. ¿Verdad? La realidad es, sin embargo, me dieron ocho semanas de tiempo para la asignación, y pasé una semana completa solo documentando a los osos en el Valle de LA. Estos son osos que están entrenados para la industria del cine. Ese oso no está haciendo ningún ruido. Está abriendo la boca para atrapar rosquillas, o lo que sea que le lancen a la boca, ya sabes. Los osos no son mascotas, pero son muy inteligentes. La razón principal por la que estuve allí esa semana fue porque no quería que mi editora, Elizabeth Krist, se enfadara conmigo porque había fallado en tomar buenas fotos de osos. No sabía que cuando fui a la naturaleza, si a algún oso le importaría que estuviera con la Geographic y se presentara para que le tomaran fotos. Así que hice lo que pude con estos osos entrenados, sabiendo que obtendría algunas imágenes interesantes de osos. Y después de una semana, subí a Alaska a Brooks Falls, los famosos osos pescadores de Brook Falls. La mayoría de estos osos buscan salmones en la base de las cascadas, como si estuvieran buscando manzanas. Sin embargo, estos ocho o nueve osos se quedan en la cima, para atrapar peces en pleno vuelo, y por eso es que todos van. Todos, quiero decir, 30, 40,000 fotógrafos, tomando más de un millón de fotos al año, en una plataforma abarrotada, durante seis semanas. Es el paparazzi de los osos, ¿sabes? Así que cuando vuelven al lodge por la noche, me preocupa que voy a fracasar, morir de hambre, y morir, en ese orden, si no hago las mejores fotos del mundo de osos. Estoy acostado a lo largo del borde del arroyo, lo que sea que pueda hacer para intentar hacer algo que involucre a las personas en la historia, porque quiero dejarles un pequeño mensaje. No puedes tener una historia completa con imágenes con mensaje, porque son un poco deprimentes. Pero puedes colar uno en una historia con muchas otras imágenes. Así que un oso alimentado es un oso muerto, y quería decirle eso a la gente. Esto es en Prudhoe Bay, Alaska. A los osos les encanta. Les encantan nuestras calorías gratuitas, toda la comida que tiramos, los olores interesantes. Pero estos osos se relajan demasiado alrededor de las personas, y terminan siendo disparados, vendidos como alfombras. Entonces, este tipo de imágenes, no podemos tener una historia llena de ellas. La gente hará clic. Harán clic en la web. Harán clic en la televisión. Cerrarán su revista. Pero si los esparcimos, podemos introducir mensajes de conservación. Así que es un poco una fórmula, de alguna manera. Para una historia sobre koalas en peligro en el norte de Australia. En el sur de Australia, están bien. En el norte de Australia, ya sabes, empiezas con lo extraño, lo diferente, lo que sea necesario para atraer a la gente. Y todavía no sé qué estaba haciendo este tipo con este traje, pero está bien. Y muestras cosas que quizás plantean más preguntas de las que responden. Es algo tierno, pero ¿por qué estas madres humanas tienen koalas bebés en sus espaldas? Bueno, debido a esto. Porque la gente se está expandiendo. Ahora, el noveno hoyo, la novena calle de un campo de golf, ahí es donde viven los koalas. Realmente me sorprendió. Hice una asignación de tres semanas sobre esto, fui a un grupo de rescate de koalas, que literalmente estaban sacando koalas de los árboles y de las aceras antes de que fueran atropellados por autos. Los koalas no evolucionaron con autos o perros. Y entonces los perros realmente les hacen daño. La próxima imagen que voy a mostrarles no es muy divertida. Y recuerdo que se me llenaron los ojos de lágrimas un par de veces cuando la tomé. Pero el personal de un hospital de vida silvestre estaba muy molesto porque el gobierno no había declarado al koala del norte en peligro, lo que le habría dado protección de hábitat. Así que guardaron una semana de koalas muertos en un congelador para mí, todos asesinados por perros, incluyendo a esa madre y su cría allí en la parte inferior izquierda. Y esa imagen dio la vuelta al mundo, gracias a National Geographic. Y qué crees, un par de meses después, el gobierno sí dio protección al koala, lo cual es algo realmente bueno. Y, sabes, no puedo decir que esta imagen lo hizo al cien por ciento, la gente ha trabajado mucho, pero podría haber ayudado a impulsarlo. Una cosa que aprendí mientras viajaba es que necesitaba mantener una mente abierta. La Geográfica es una institución increíble. Tengo suerte de estar aquí parado. He querido trabajar para ellos desde que tenía 17 años, literalmente. Son increíbles en que confían en los fotógrafos para ser periodistas, y nosotros somos periodistas. Confían en nosotros para salir y contar la historia. No necesitamos estar con un escritor, pero vamos a consultar con ese escritor y ver qué están haciendo también. El escritor no está obligado a cubrir lo que estamos filmando, realmente, específicamente. Pero algo como los lobos, mantener una mente abierta, esto es difícil ahora. Es muy difícil mantener una mente abierta ahora. Mira cómo nuestra sociedad está tan dividida. Y la web y la televisión por cable nos han permitido básicamente vivir en cámaras de eco, reforzando lo que ya creemos. No hay oportunidad de realmente escucharnos unos a otros más. Con los lobos, apenas estábamos empezando a ver eso cuando los reintrodujeron en Yellowstone. La gente los veía como asesinos sedientos de sangre o como adorables mascotas. Y no son ni lo uno ni lo otro. Son lobos. Eso es todo lo que son. Eso es todo. Solo están haciendo lo suyo. No hay música que te indique cómo pensar sobre los lobos, ¿verdad? Cada reality show que ves, te guían con música. Música malvada, esa debe ser una mala persona entrando en la escena, mal personaje. Música alegre y divertida de payaso, oh, algo gracioso, esta debe ser una persona divertida; nos gusta él o ella. Los lobos no te dan ninguna pista en absoluto. La naturaleza no te da ninguna pista. Alguien tiene que darle a la gente una pista. Entonces, con esa historia de Alaska donde mis pies fueron todos masticados por mosquitos, Recibí una llamada telefónica justo al final, y era mi esposa diciéndome que había encontrado un tumor en su seno derecho, y que debería volver a casa, y así lo hice. Y ella estaba agotada con quimio y radiación durante al menos nueve meses, la mayor parte de un año. Teníamos tres niños en casa, incluyendo a uno que hacía berrinches, y él tenía solo dos años. Estaba bastante seguro de que ella no iba a sobrevivir. Era del tamaño de un pequeño huevo de gallina. Y íbamos a perder nuestra casa, por supuesto. Y yo iba a ser un padre bastante malo. Lo sabía. Ni siquiera había cambiado un pañal a Spencer, el más joven. Y entonces, ya sabes, eso simplemente me detuvo. Ser un fotógrafo de National Geographic es como ser un astronauta. ¿Qué vas a hacer cuando ya no puedas hacerlo más? Bueno, iba a averiguarlo. Ese año fue bastante duro, pero sabes, han pasado 12 años ahora, y ella lo superó, así que está bien. Gracias. Pero me dio la oportunidad de parar y pensar. Había estado corriendo de una historia candente buscando la próxima, ya sabes, el próximo tema candente, lobos y osos. Y me dio un año para detenerme y simplemente pensar sobre la brevedad de la vida y lo que íbamos a hacer. Y cuando superaba el sentirme mal por ambos, deambulaba por la casa. Y teníamos un par de impresiones de George Catlin. Soy de Nebraska, como sabes, y él vino por esa zona y pintó a muchas de las tribus de las llanuras, vivió con ellas y mostró cómo era la caza, y las amenazas a las que se enfrentaban, y su estilo de baile y sus hogares. Y él hizo todo esto sabiendo que el asentamiento europeo realmente iba a alterar sus formas de vida, quizás erradicar sus formas de vida. Y luego tuve un libro llamado "Shadow Catcher", la historia de Edward Curtis. Aquí está un tipo que obtuvo una beca de JP Morgan y pasó décadas documentando las tribus de las llanuras mientras podía, cuando la fotografía era muy joven. Y ambos, su trabajo perdura hoy porque lo dieron todo. Estaban concentrados en una cosa. Estaban enfocados. Pero sobre todo, pensaba en pájaros, lo creas o no. Compré esto en un mercado de pulgas hace años. Ese es un hombre sosteniendo una grulla trompetera que disparó no muy lejos de mi casa. Podía decirlo por el arma, era muy tarde para la grulla trompetera. Ese es un pájaro que estuvo muy cerca de la extinción, incluso a finales de 1800 cuando disparó a este animal. Y especialmente pensaba en John James Audubon, quien trabajó incansablemente durante 40 a 50 años para documentar aves que ya no tenemos. No solo era un gran pintor, sino que también era un gran naturalista. Describió con tanto detalle las acciones de estas aves, las cuales podía ver que se iban a perder si la gente no cambiaba sus formas de actuar, y no lo hicieron. Aprendí por primera vez sobre la paloma pasajera a través de este libro llamado "Las Aves", impreso en 1968. Yo tenía menos de 10 años. Tenía una sección sobre extinción, y tenía esta imagen. Realmente no le he contado esto a nadie antes de hoy, pero cuando vine aquí para entrevistarme para la Geographic, no vine directamente aquí. Tomé un taxi hasta el Smithsonian para poder ver a esa última paloma pasajera disecada en su vitrina llamada Martha. Eso era importante para mí. Volaban en bandadas que bloqueaban el sol durante tres días seguidos, volando a 60 millas por hora. Y el telégrafo los acabó. Nuestra capacidad para hablar entre nosotros, y decirnos dónde estaban los grandes dormideros. Pasaron de 3 mil millones a 1, y desaparecieron en 1914. E incluso de niño, no podía entender eso. No podía entender cómo podíamos permitir que algo así desapareciera. Cuando Kathy comenzó a sentirse mejor, me dejó salir. Y comencé a correr por nuestro condado, Lancaster, haciendo fotos de manera en que Audubon las habría pintado. Realmente admiraba al tipo. Siempre pintaba pájaros, fue el primero realmente en pintar pájaros en su hábitat natural, comportándose normalmente en lugar de como algo rígido. Fotografié un jilguero usando un control remoto. Todos estos se están utilizando controles remotos y telescopios de observación en sitios de alimentación o sitios de anidación. El pájaro azul americano, el pájaro azul del este necesita pastos cortos y jardines para cazar insectos, para alimentar a sus polluelos. El pájaro carpintero de cabeza roja es un pájaro de bosque profundo. El oropéndola de Baltimore es un pájaro de los bordes del bosque. El problema es que estas imágenes tomaban entre 40 y 60 horas cada una para hacer. Realmente no puedes mover mucho la aguja. Realmente no puedes contribuir a la conservación si te va a llevar toda tu vida fotografiar solo unas pocas cosas. Pensé en, bueno, tal vez, tal vez lo hagamos simple. Parece que la gente está leyendo menos en cosas que eran solo reacciones rápidas e impulsivas. Tal vez en lugar de fotografiar al ocelote de esta manera con una cámara trampa donde toma su propia foto, encontramos uno en cautiverio en un zoológico, y tenemos seis o siete minutos con él, y eso es suficiente. En una playa en África Occidental, en lugar de fotografiar solo a esta cría de tortuga laúd arrastrándose hacia el mar, literalmente los metemos en un tanque, y podemos mirarlos a los ojos. En un mercado de carne de monte en Guinea Ecuatorial, este animal iba a ser convertido en estofado esa noche, encadenado a un viejo coche. Traemos terciopelo negro y lo hacemos inmortal. Así es realmente cómo comenzó el Arca de Fotos. Cuando Kathy dijo vamos, Trabajé en una historia sobre especies en peligro para Kathy Moran, mi editora de historia natural de muchos años aquí. Y luego hicimos una historia sobre anfibios, que están en verdaderos problemas ahora. Absorben toxinas a través de su piel. La contaminación puede matarlos muy fácilmente. La sedimentación en los arroyos, las motoniveladoras los acaban. El cambio climático, ciertamente, tienen que tener una cierta cantidad de precipitaciones al año, o están acabados. Simplemente están acabados. No pueden cambiar lo suficientemente rápido. En un centro de cría al que fui por unos días en Quito, Ecuador, el hombre que estaba a cargo de la cría de estas raras ranas me trajo una paloma pasajera tras otra. Él dijo, "Toma una foto de esto. Quedan nueve, y no sabemos cómo hacer que se reproduzca. No tenemos idea." "Toma una foto de esto", quedan cinco, misma historia, y tres, y dos. Luego, en mi camino a casa, me detuve en los Jardines Botánicos de Atlanta para fotografiar a esta rana, llamada Toughie porque superó todas las expectativas de vida. Era la última rana arborícola de Rabbs. Y lo muestro en todos los lugares a los que voy, del tamaño de una pelota de béisbol, marrón y viscosa. Piensan que, con la membrana en sus dedos, se deslizarían de árbol en árbol, pero nadie nunca lo vio hacerlo. Toughie murió hace no mucho tiempo. Y así, el mundo perdió a ese animal. Y pienso, ¿cómo hacer que la gente se preocupe? No solo por él, sino en los 12 años o más que llevo haciendo el proyecto, este se ha extinguido, y este, y este está cerca, y este está cerca, y ese se ha ido. No es solo lo pequeño, sin embargo. También es lo grande. Esto es en un zoológico en China, donde dos veces al año, drenan este agujero lleno de lodo donde residen las dos últimas tortugas gigantes de caparazón blando del Yangtsé, un macho y una hembra. Los medios de comunicación del mundo están interesados en esto. Es muy tarde en el juego, tan tarde, esta hembra, fue salvada de un mercado de carne de monte por un dueño de un espectáculo de circo en alrededor de 1930, 1931. Esa es su edad. Ella es la más joven de los dos. El macho es mucho mayor porque pueden decir por las cicatrices en el caparazón. Están intentando hacer inseminación artificial, recolectando esperma y óvulos de ellos. Es un último intento. Sin embargo, seguirán intentándolo. Seguirán intentándolo cada seis meses hasta que uno de ellos muera. Y como escuchamos, el mundo escuchó, Sudan, el último rinoceronte blanco del norte macho, falleció. Esta es Nabire en el Zoológico Dvur Kralove, que albergaba a los últimos ocho o nueve de estos chicos. Llevaron a algunos a Kenia, donde murió Sudan. Sí, solo una semana después, un gran quiste lleno de líquido en ella estalló, y eso fue todo. ¿Entonces me deprimo? No. Me pongo enojado e inspirado. Este, creo, este enseñará al mundo. Mostraremos al mundo. El mundo se preocupará ahora. El mundo se preocupará por algo más que el trasero de Kim Kardashian y el precio de la gasolina en la bomba. El mundo se va a preocupar cuando vea este tipo de cosas. Si tan solo aprendieran que en términos de biomasa mamífera, la franja verde es todo lo que queda. El rojo somos nosotros, y el azul es el ganado. Al mundo le importará si lo sabe. ¿Cómo logramos que lo sepan? Bueno, logramos que lo sepan, simple, la única forma que conozco. Este es un intento desesperado de último recurso por mi parte para intentar atraer a la gente al campo de la conservación, por así decirlo, con adorables y carismáticos animales bebés, lo que sea necesario. Solo necesitamos que la gente se detenga y piense por un minuto en algo más que deportes, en algo más que política. Si se necesitan pandas bebés, adelante, estoy dentro. Solo hagamos que entren y aprendan, y hagamos que piensen en el hecho de que hay mucha otra vida allá afuera y que esa vida está en peligro. La mitad de todas las especies podrían desaparecer para el cambio del próximo siglo. Pero no estoy pensando tan a largo plazo. Estoy pensando en, ¿qué podemos hacer hoy? ¿Qué podemos hacer ahora mismo, ahora mismo para salvar a las aves, para salvar a las ardillas en peligro de extinción o a los loris? ¿Qué podemos hacer? Podemos usar el poder de las redes sociales. Este es un gran momento para estar vivo e intentar lograr esto. Podemos dar tanto juego a un pez de piscina de Pahrump del tamaño de mi meñique como a un elefante, como a un ratón, como a un guepardo. Mira, por eso usamos estos fondos en blanco y negro. No solo eliminamos distracciones en animales que vivirían en agua turbia y en el suelo, o en lo alto de los árboles o en el fondo del mar. Ahora podemos verlos, pero es un gran igualador, como el arma del Viejo Oeste. De repente, todos son iguales, sin importar cuán extraños sean, sin importar cuán raro se vean. Eso es en realidad un bebé pangolín, un mamífero, que se pasea en la parte trasera de su mamá. Incluso si no es tan lindo, al menos para nosotros, los promovemos. Los promovemos en Instagram de National Geographic. Eso son más de 80 millones de personas ahora. Mi Instagram supera el millón. Eso es genial. Eso es fantástico. Podemos informar al público sobre todos estos animales increíbles y lo que se necesita para salvarlos. Algunos de ellos son bastante comunes. Algunos de ellos son raros. Algunos de ellos se arrastran por el suelo. Intentamos amarlos a todos y hacer que los demás los amen a todos. Solo haz que entren en la carpa. Y realmente tenemos que trabajar muy duro para hacer que los insectos sean interesantes. Estos están vivos. Estos son saltamontes multicolores. Son multicolores porque no eclosionaron en un color distinto al verde en la naturaleza. Nacieron en la seguridad de un zoológico en Nueva Orleans. Cualquier color que no sea verde sería comido por las aves inmediatamente. Pero ellos los rescatan. Incuban miles de huevos para ver esto. Estos chicos adoptan su color porque están bebiendo agua azucarada de color, y tienen cuerpos transparentes. Por cierto, acabo de tomar esto en Camboya. Pensé que esto era simplemente extraño. Esta es una reina termita. Ella es una máquina productora de huevos, y no puede caminar. Dependiendo de todos los demás para alimentarla. ¿No es eso espeluznante?

- [Público] Sí.

- Espeluznante pero interesante. Entonces, la cosa es que todos son iguales, la termita, el elefante, el equidna. Está bien. Los amamos a todos. Somos la voz para la mayoría de ellos. La mayoría de estos animales nunca han sido fotografiados bien antes. Muchas de ellas nunca han sido fotografiadas vivas antes, muchas de ellas. ¿Cómo hacemos con los animales grandes? Lo organizamos con un zoológico. Revisamos sus inventarios. Hacemos mucha investigación, y decimos, "¿Pintarías una habitación trasera de blanco?" Al principio, cuando comencé el proyecto, solo me dejaban fotografiar serpientes y tortugas, y me decían que estaba loco por cualquier otra cosa. Ahora, apuesto, en el Zoológico de la Ciudad de Oklahoma, tienen siete bisontes, cada uno nombrado por un personaje de "La Isla de Gilligan". Así que ahí está Mary Ann. Estacionarla justo en un centavo para las hojas de morera. En otro zoológico en China, un productor del programa de PBS trabajó durante un año para obtener acceso a estos animales solo para que pudiéramos pintar esa pared de negro. Así es como se ve a simple vista. Luego aumentamos la velocidad del obturador, comenzamos a introducir nuestras luces, y nos vamos. Apriétalo así.

- [Elaine] ¿Y ahora, Joel?

- Sí, ahora quédate ahí y apúntalo hacia su cabeza, justo hacia su cabeza.

- Ah, estoy un poco asustada.

- Solo apúntalo al tigre.

- También estoy un poco preocupada de que no pueda apuntar la luz al lugar exacto que Joel quiere para la foto.

- Si puedes reunir el valor.

- Bien, aquí vamos. Adelante e intenta de nuevo con tu luz, muy despacio, muy despacio. Bien. Bien, bien, bien, sigue así. ¿Se te están cansando los brazos, Elaine?

- Está bien. ¿Cómo... Está bien. Gracias por preguntar, de todas formas.

- [Joel] De nada. Me importa, ¿sabes?

- [Elaine] Sí.

- Hombre, eso se ve bien. Es una de las mejores fotos de tigres que he conseguido. Mira eso, solo en una pequeña luz moteada, se ve hermoso. Los ojos están brillantes. Los bigotes resaltan. Vale la pena venir aquí, totalmente. De acuerdo. Así que, excepto por obtener el permiso, esa fue fácil. Aquí hay una sesión de fotos de tigre que no es tan fácil. Primero, la habitación debe lucir bien. 15 minutos después... Contrario a su reputación, los tigres no tiende a aventarse. Una hora... En cinco minutos enviaremos a un pasante. Dos horas... Dos horas y media... Aquí hay un truco de los guardianes del zoológico. ¡Saquen el perfume! Una película de Morgan Heim y Joel Sartore. Eso es todo lo que se necesita, solo un poco de Prada. ¿A los animales les gusta el proceso? Bueno, la mayoría de estos animales nacen y se crían en cuidado humano toda su vida. Este turaco me estaba ayudando a editar fotos de él mismo. Algunos de los animales son un poco más tímidos, aunque, creo, podrías decir. A estos ratones no les gustó para nada. Están tramando su escape de mi carpa de fotografía. Así que lo próximo que les voy a mostrar, esta es una sesión de fotos de aves bastante fácil. Esto es en un lugar que está criando en interiores gallinas de las praderas. Esta señora ha criado estas aves desde huevos. Va a mover su mano, y este macho está tan excitado por la testosterona, que piensa que es otro macho, y va a salir a actuar, básicamente porque ella movió su mano. Lo que he hecho con el video, lo golpeamos con flash, y luego usamos Photoshop en estas imágenes para limpiar los fondos. Comenzamos con ellos en blanco y negro. Si defecan, que, resulta que los patos van al baño cada 60 segundos. Si patean grava en el fondo o defecan, estamos limpiando eso en Photoshop. No vamos a remover a ese animal y limpiarlo solo para que lo ensucien de nuevo. Esa fue fácil. Aquí hay una, no tan fácil.

- ¿Listo?

- Sí. Oh, sí, no es un pájaro tímido, no es un pájaro tímido en-- Ay.

- Oh. Mierda. Este es uno de esos pájaros ¿que va a intentar cegarme?

- Sí, eso es--

- Ay.

- [Jen] Así es como te pregunta sobre tu lente.

- Sí, está bien, aquí vamos. Esto va a ser una de esas cosas donde estoy aquí atrás. ¿Puedes distraerlo en la parte trasera de la caja?

- [Jen] Raja, Raja.

- Oh, tomó el bolígrafo. Vaya, se ve aterrador.

- Ay.

- [Equipo] ¿Conseguimos uvas?

- Rayos. Hombre, puede morder.

- Bueno, él es...

- ¿Puede morder? Cielos.

- [Jen] Sí, mira qué grande y malo es.

- Dios mío. Rayos.

- Aquí vamos, rojo.

- Esto es como una cámara de $6,000. ¿No lo sabe?

- [Jen] Hey, hey, hey, hey.

- Ay, rayos. ¿Te gusta este pájaro, Jen?

- Sí, es fantástico. Raja, Raja. Mira sus hermosas pestañas. Sí, es glorioso.

- Lo tengo, lo tengo, lo tengo, bien. Está bien.

- [Equipo] Está bien.

- Bien, terminado. Gracias a Dios. Hora de almorzar. Sí, el almuerzo fue lo más destacado del día, seguido de la cena, déjame decirte. Supongo que deberíamos hablar un poco sobre los pájaros. Esto se promocionó como un evento del Año de los Pájaros. Están vendiendo un libro de "Aves". Bien, puse aves. Me gustan mucho los búhos. Me gusta todo, pero me gustan mucho los búhos. Algunos de ellos incluso se parecen un poco a John Travolta en "Staying Alive." Algo que me encanta de los búhos es que son fáciles de grabar en video. Son un ave tranquila, y se quedan quietos, y solo mueven sus cabezas. Así que si estás grabando, si estás grabando video en una pequeña caja, esto funciona realmente bien. Es muy útil, si sabes a lo que me refiero. Quiero decir, custodiamos obras de arte, ¿y estamos dispuestos a dejar que estas se vayan? ¿Qué nos pasa? ¿Por qué dejarías ir algo así, algo tan hermoso como un pájaro? Son perfectos. Son perfectos. Se encuentran en cada nicho ambiental en la faz de la tierra, ¿todos excepto el fondo del océano, verdad? En todas partes. Perfectos en todos los aspectos. Ni una pluma de más ni de menos. Tallados a través del tiempo evolutivo, asombrosos, y hermosos, cada uno a su manera, sin importar cómo se vean. Trabajo en zoológicos y acuarios acreditados alrededor del mundo, criadores de vida silvestre, rehabilitadores privados. Y tratamos de transmitir cualquier cosa que podamos al público, que las aves son la clave para nuestra propia salvación. Después de todo, como señaló la historia de aves de Geographic, si salvas a las aves, estás salvando prácticamente todo lo demás porque habitan en una amplia área geográfica. Son asombrosos, cada uno es una obra de arte, ¿no es así? Increíblemente. Para las personas que se sienten un poco deprimidas con las instituciones cautivas, he escuchado eso últimamente, la película "Blackfish" hizo que la gente se opusiera a los zoológicos y acuarios. Estoy aquí para decirles que muchas de las especies que ven aquí esta noche, incluyendo algunos de estos pájaros, ya no existirían si no fuera por la cría en cautiverio y por la restauración del hábitat, y las patrullas contra la caza furtiva, y todas las cosas que hacen los zoológicos. Otra cosa en la que pensar también, es que los zoológicos son uno de los últimos lugares a los que los habitantes urbanos pueden ir para ver la vida silvestre en persona, para ver, oler, escuchar, e incluso tocar en algunos casos, animales que no sean perros y gatos. Eso es tremendo. Eso es una fuerza ambiental con la que hay que contar. Lamentaremos el día si perdemos la capacidad de educar a las personas con animales vivos. Animales bien tratados, donde hay abundante atención y cuidado, eso es clave para mí. Debería serlo para ustedes también. Me encanta el hecho de que algunos pájaros llevan sombreros de fiesta todo el tiempo. Intentamos hacer grupos de aves si podemos. No estamos photoshopeando a ningún animal juntos. Estas aves, si tienes suficiente paciencia, a veces se alinearán justo bien. Y es realmente difícil atrapar a tantos pinzones fuera de esa tienda, te lo diré. Preparamos un pequeño video esta noche para mostrarte que no hemos mostrado a nadie más. Déjenme saber si les gusta. Gracias. Miro estas imágenes, y pienso, ¿cuántos de estos animales seguirán existiendo? ¿Cuántos lograrán sobrevivir a través del tiempo, a través de por el que estamos pasando? Tengo una idea bastante clara de que podemos salvar la mayoría de lo que han visto aquí esta noche, apuesto que el 80 % de ello, pero tenemos que empezar a pensar en ello. Y tengo que decirles, creo que las redes sociales, es el lugar en el que debemos estar. Es muy importante, muy importante. En términos de poder leer la mente de las personas, ¿qué es lo que les interesa? Les interesan mucho los mamíferos con grandes ojos que se parecen a nosotros, los primates. Recibimos una respuesta tremenda cuando publicamos estas fotos. No importa cómo se vea el primate, las personas se conmueven mucho con ellos y quieren compartirlos. Pero ahora, más allá de compartir, ¿qué tenemos que hacer? Literalmente tenemos que decirles qué hacer. No es suficiente con que algo te guste y lo pases. Esta es una campaña educativa sostenida para hacer que las personas sean conscientes de que sus elecciones hacen una gran diferencia. Eso es realmente lo que es. Son retratos, pero intentamos ser más que eso. Sin embargo, te das cuenta con los primates, aún no hemos conseguido una buena foto de un chimpancé. Aquí está el porqué. El incidente con el chimpancé. Zoológico Sunset, Manhattan, KS. ¿Qué te parece? ¿Se ve bastante bien?

- Todo lo que puedes hacer es esperar.

- Son bastante fuertes. Escuché que podrían arrancarte... Que pueden arrancarte el brazo y golpearte con él.

- Así es.

- ¿Verdad?

- Exactamente. Si no te desangras primero, te golpeará hasta matarte con él.

- ¿Ahora no se ve bien esto? ¿No se ve bien esto? Perfecto, es perfecto para los chimpancés. ¿Cuánto durará eso? ¿60 segundos? No son amables. No son amables. Estaba tan deprimido. Estaba en Manhattan, Kansas, a unas 2 1/2 horas de mi casa. Tomé mi auto y conduje a casa. El show había terminado. ¿Podemos salvar especies? Claro que podemos. Pero no busques a otras personas para que lo hagan. Tenemos que hacerlo, las personas en esta sala, las personas que se preocuparon lo suficiente como para salir esta noche. La grulla trompetera, el cóndor de California, el lobo gris mexicano, el hurón de patas negras, incluso una marmota en la Isla de Vancouver, todos llegaron a tener menos de dos docenas de individuos, y hoy están estables gracias a las personas que se preocuparon. Y estos no eran científicos de cohetes. Eran simplemente personas con pasión y empuje. Lo vieron. Se enteraron de ello. Lo conocieron, y les importó. Personas como Don Butler y su esposa Ann, están en Clinton, Carolina del Norte. Dirigen un lugar llamado Pheasant Heaven. Solo tienen estos aviarios detrás de su casa, y han sido criadores de faisanes para siempre. Tienen el 11 % del mundo... Este es un faisán de Swinhoe, Vietnam, justo en sus aviarios, en su patio trasero. Y mientras yo estaba filmando, él estaba mirando la parte trasera de mi cámara. Siempre tenemos la parte trasera de la cámara encendida para poder ver cómo están estos pájaros. Todos estaban bien. Pero él dijo, "Estoy tan contento de que estés aquí, Joel. No hay buenas fotos de ninguno de estos pájaros." Dije, "¿Cómo puede ser eso? Son como las vedettes de Las Vegas. ¿Cómo pueden no serlo? ¿Cómo puede no haber muchas?" Y él dice, "Son demasiado asustadizos, y siempre son fotografiados como pieles de museo, con reglas al lado de ellos." Si estos chicos no son bien fotografiados, entonces seguro que nadie está documentando a los gorriones y los sapos y las salamandras, e incluso las lombrices de tierra y lo que sea, seguro. Eso simplemente no me deprime. Simplemente me inspira a seguir adelante. Este tipo se llama Mike Butler en el Centro de Vida Silvestre Sylvan Heights. Este es un hombre que salvó a un pato él solo. Creo que eso es bastante genial. Dedicó toda su vida a las aves acuáticas. Y Tilo Nadler, este es un hombre que fue a Vietnam de vacaciones en 1990. Era un ingeniero electrónico, pero vio que había un problema real con los animales cazados furtivamente, especialmente los bebés, que eran confiscados por el gobierno mientras eran contrabandeados a China para el comercio de mascotas. Estaban sacrificando a estos monos bebés porque no tenían ningún lugar donde ponerlos, algunos de los monos más raros en la Tierra. Él dijo, "No era mi profesión, no era lo que hacía, pero ¿qué se suponía que debía hacer?" Así que comenzó el Centro de Rescate de Primates en Peligro. Y lo que me encanta es que lo comenzó siendo un hombre mayor, sabiendo muy bien que estos animales, estos grupos familiares, que están prosperando en estos grandes corrales en el Parque Nacional Cuc Phuong en el norte de Vietnam, sabía que nunca viviría lo suficiente para liberar a estos animales de nuevo en la naturaleza porque hay demasiadas armas rondando en los bosques de allí. Así que lo hizo de todos modos. Es como plantar un árbol frutal cuando tienes cien años. Eso es genial. Esa es la medida de él. Es impresionante. ¿Y qué pasa con estas fotos? Las regalamos gratis a cada zoológico con el que trabajamos. National Geographic está financiando completamente el proyecto ahora. Y eso también es impresionante. Y ustedes pueden hacer su parte apoyándolos. Así es como funciona esto. Tú apoyas a Geographic. Ellos me apoyan a mí. Así que gracias por venir esta noche. Estas fotos se utilizan de todas las formas posibles que puedas imaginar, de todas las formas. Los boletos de admisión al zoológico, los lados de los edificios. Por supuesto, Geographic le está dando un gran impulso ahora con 10 portadas no hace mucho, y un libro "Photo Ark", y un libro "Birds of the Photo Ark". La Asociación de Anunciantes al Aire Libre se ha asociado con ellos con vallas publicitarias alrededor del país. Es posible que ya hayas visto algunos hasta ahora. Esto necesita ser una campaña sostenida tan fuerte como Ford cuando lanza una nueva camioneta, o Taco Bell cuando te ofrecen un nuevo taco. Sabes de ello, ¿no es así? No puedes escapar de ello. Necesitamos hacer esto lo más importante en la mente del público para que las personas comiencen a hacer preguntas a los candidatos presidenciales sobre el medio ambiente, por ejemplo. Necesitamos que esto esté en la cima de la mente, un cambio radical en cómo el público ve la naturaleza. Desde Times Square hasta una película llamada "Racing Extinction", que Louie Psihoyos, el director, preguntó si podía tomar prestados algunos de mis videos y fotos fijas para poner en algunos edificios. Dije, "Claro, Louie", no pensé mucho en ello. Y luego realmente trajo a mi familia para ver lo que había estado haciendo Edificio de las naciones unidas, Nueva York. Ban Ki-Moon, Secretario general de las naciones unidas. El mundo entero está cantando, pero dejamos de escuchar.

- [Jane] En 200 años, la gente mirará hacia atrás en este período particular y se preguntarán a sí mismos, ¿cómo es que esas personas de esa época permitieron que todas estas increíbles criaturas desaparecieran? Pero sería de muy poco uso que yo o cualquier otra persona ejerza toda esta energía para salvar los lugares salvajes si la gente no está siendo educada para ser mejores administradores de lo que seríamos. Si todos perdemos la esperanza, no hay esperanza. Sin esperanza, la gente cae en la apatía. Todavía queda mucho por lo que vale la pena luchar. Basílica de San Pedro, ciudad del Vaticano

- Así es como se capta la atención del público. Tema número uno en tendencia en Twitter, en Facebook, en Instagram, esa es la forma de mover la aguja. Necesitamos más de eso, y mucho. ¿Qué más? ¿Qué más podemos hacer? Digamos que no trabajas para National Geographic y no tienes acceso a su Instagram. ¿Qué puedes hacer? Esa es la pregunta que todos tenemos, ¿verdad? Usemos a la hija Ellen y avergoncémosla un poco ahora. La llamaremos una idiota del iPod por el momento. Es cierto, a Ellen no le gusta alejarse de un enchufe eléctrico ahora. Tiene que estar conectada todo el tiempo. Pero ahí hay energía. Ella y sus amigos saben que realmente se trata de consumo. No se trata solo de nuestras cifras sino de lo que consumimos. Conduce menos vehículos grandes. Conduce vehículos eléctricos, siempre que la energía se genere de manera limpia, eólica o solar. Usa más tu bicicleta. Haz algo de ejercicio. "¿Por qué conducir un Hummer al gimnasio?" ella dice, no tiene sentido. Reciclar, claro, eso es importante. Pero la eficiencia energética es realmente crítica. Desde tus bombillas hasta aislar tus casas, lo que sea, eficiencia energética, y eso pone dinero en tu bolsillo. Lo verde es rentable. Es bueno. ¿Por qué desperdiciar dinero? ¿Por qué lanzar carbono al cielo? Energía solar, este único panel solar fuera de Las Vegas alimenta 14,000 hogares con todos los electrodomésticos funcionando. Esa es energía real. ¿Qué más? Bueno, en casa, esto es lo que se ve. fuera de Lincoln. ¿Ves mucho espacio allí para las mariposas monarca? Gracias al poder de las redes sociales geográficas, podemos informar a las personas sobre la migración de las monarcas, ese fabuloso evento que ocurre en las montañas, esa reunión invernal en los abetos fuera de la Ciudad de México. Podemos decirle a la gente que las monarcas necesitan nuestra ayuda. Arranca tu césped. Planta algodoncillo. Planta flores que produzcan néctar. No uses químicos en tu césped o agua, y dedica una parte de tu césped a lo que debería estar allí de todos modos, la pradera. La hierba de seda es lo que estos animales necesitan para poner sus huevos, para mantenerlos vivos. ¿Qué más? Compra tu comida local y sosteniblemente. Come menos carne o ninguna carne, si puedes. Compra en el mercado de agricultores local. Come alimentos de temporada. ¿Por qué pagar para transportar esa fresa a través del país en pleno invierno? Es mejor para ti, mejor para tu economía local, sabe mejor. Y ensuciar a los niños, ensuciar a los niños es importante. Incluso el que hace berrinches irá a pescar conmigo. siempre y cuando les compre un helado antes y después de nuestro tiempo allí. Y exigir una educación ambiental, este es un gran problema. Muchas escuelas no sienten que tienen la libertad o el tiempo para enseñar educación ambiental a los niños. Digo, ¿cómo podemos permitirnos no hacerlo? Este es el último segmento con Ellen. Esta es su habitación después de que la limpió para la foto. Ella pensó que estaba lista. Hay un perro durmiendo en algún lugar allí. Ellen sabe que se trata de dinero. No tienes que esperar a un año electoral para votar. Votas cada vez que sacas tu bolso o tu billetera. Le estás diciendo a un minorista, "Apruebo esto. Quiero que lo hagas una y otra vez." Ahí está el poder para cambiar el mundo. ¿No crees que a las empresas les importa? Por supuesto que sí. ¿Cómo gastas tu dinero? ¿Cómo lo haces? Sabes, en mi patio delantero, en cualquier sábado de otoño, escucharé esta pared de ruido y espíritu que viene de dos, tres millas de distancia. Son 100,000 personas, 110,000 personas, gritando por un equipo de fútbol. Pienso, vaya, si tuviera esa cantidad de personas que estuvieran tan entusiasmadas por algo que realmente importara, el futuro de la vida en la Tierra, ¿podría salvar el planeta? Tomaríamos un gran impulso para empezar. Así que tengo fe, mucha fe. No estoy pensando en cómo va a ser dentro de 50 o 100 años. Estoy pensando, ¿cómo es ahora? ¿Qué puedo hacer? Ustedes no tienen que salvar al mundo entero. Comiencen en su propio patio trasero, pero hagan algo, y no piensen que alguien más lo va a hacer. Ustedes son. Han venido aquí esta noche. Mira a tu alrededor. Eres tú. Las especies se salvan, los hábitats se salvan gracias a las personas que se preocupan. Eso es todo. ¿Entonces cómo vas a vivir tu vida? ¿Y quién y qué verás en el espejo al final de tus días, en tus horas de declive? ¿Podrás sonreír? ¿Podrás mirarte al espejo y sonreír porque hiciste lo que pudiste, todo lo que pudiste? ¿Diste toda tu devoción a algo que amabas? Estoy intentando. ¿Y tú? Gracias.

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Last Updated

April 8, 2024

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