Bringing the Ocean Back: An Introduction to Ocean Conservation

Bringing the Ocean Back: An Introduction to Ocean Conservation

In this overview of ocean science and the Pristine Seas initiative, students can learn how the ocean works, what we’ve done to it, and how to bring it back.


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Biology, Conservation, Oceanography

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Bringing the Ocean Back: An Introduction to Ocean Conservation


This resource is provided in both English and Spanish. Scroll down for the Spanish edition.


When I was a kid growing up in the Mediterranean, I was fascinated by the life I saw in shallow waters: algae, anemone, little crabs and small fish. But I never saw anything large—until I obtained my scuba diving license and dived in a fully protected marine reserve. I remember that first dive vividly. The big fish missing from the sea of my childhood were there: groupers, sea bream, seabass ... It took many years of education for me to learn how the ocean works, what we’ve done to it, and how to bring it back. I hope this handbook will provide a good introduction I wish I had when I was a kid wanting to be part of the sea.

-Enric Sala
National Geographic Explorer in Residence

Our Ocean

Three lives have I.
Wet enough to quench your thirst,
Light enough to touch the sky,
Hard enough to break down rock.
What am I?


Water is the only substance on Earth that naturally occurs in three physical states: solid, liquid, and gas. It is our planet’s defining feature. Most of our water is found in the ocean. Water also exists as a solid in ice caps and as a vapor in the air. Earth is a closed system. Its water is finite. That means the amount of water in, on, and above our planet does not increase or decrease. Instead, it flows endlessly between the ocean, atmosphere, and land in a system we call the water cycle.

Most of our Earth is covered by water: 29 percent land, 71 percent water.

Most of our water is saltwater: 97 percent salt water, 3 percent freshwater.

Only a small portion of Earth's water is accessible to people: 0.3 percent accessible, 99.7 percent stored in the ocean, soil, ice caps, and in the atmosphere.

On the Map

While there is only one global ocean, the vast body of water that covers our planet is geographically divided into distinct, named regions. The boundaries of these have evolved over time for historical, cultural, geographical, and scientific reasons. You may know these regions as the Atlantic, Pacific, Indian, and Arctic. Not long ago, the Southern Ocean, which encircles Antarctica, joined the list. All of these basins are connected and exchange water as part of a single world ocean.

Each ocean basin is made up of the seafloor and all of its geological features, such as trenches, islands, ridges, volcanoes, and seamounts. Each basin varies in size, shape, and features due to the movement of Earth’s crust. Some of Earth’s highest peaks, deepest valleys, and flattest plains are found underwater.

Ocean in Motion

The ocean is never still. Both quick-moving surface currents and slower-moving deep ocean currents circulate water around the globe. Surface currents are mostly driven by wind and Earth’s rotation. Deeper ocean currents are controlled by temperature and salinity. That’s because both heat and salt influence the density of seawater. Saltier water is more dense than freshwater. Cold water is denser than warm water. Denser water sinks.

Ocean water always moves toward equilibrium, or balance. For example, if surface water cools and becomes denser, it will sink. The warmer water below will rise to balance out the missing surface water.

Ocean currents move a lot like a conveyor belt that delivers luggage at an airport. The ocean doesn’t move as fast as luggage, though. Scientists estimate that it takes the ocean conveyor belt about 1,000 years to make one trip around the world.

This conveyor belt helps keep our planet warm. When sunlight reaches Earth’s surface, the ocean absorbs some of this energy and stores it as heat. Ocean currents help move heat around the world. For example, warmer, surface water from the Equator moves toward the poles, and colder, deep water from the poles moves back to the tropics. Without this exchange, it would be even hotter at the Equator and colder toward the poles, and much less of our planet would be habitable.

As we know, increasing greenhouse gas concentrations are trapping more energy from the sun in Earth’s atmosphere. Water has a much higher heat capacity than air, meaning the ocean can absorb larger amounts of heat energy with only a slight increase in temperature. As such, our ocean has absorbed more than 90 percent of Earth’s extra heat since 1955.

Ocean temperature plays an important role in Earth’s climate system, too, because heat from ocean surface waters provides energy for storms. As our climate warms, we’re experiencing stronger winds, higher storm surges, and record rainfalls—which is also why these storms are becoming more destructive and costly.

You may be familiar with the terms climate and weather. Climate is how the weather usually is over the whole year in a particular place. Weather is the short-term atmospheric conditions of a place. Here’s one way to think about it. What’s in your closet? Weather is how you decide what you’re going to wear today. Climate is how you decide what kind of clothes you have in your entire closet.

Earth’s Lungs

You may have heard Earth’s rainforests sometimes described as a lung because they draw in carbon dioxide and expel oxygen. But just like most of us, Earth has two lungs. The ocean is its second lung.

The ocean relies on tiny, single-celled organisms called phytoplankton. Though a phytoplankton cell is smaller than the width of a human hair, there are a billion billion billion phytoplankton in the ocean, and they are some of Earth’s most critical organisms. Phytoplankton generate about half of our planet’s oxygen—as much per year as all land plants.

Through photosynthesis, phytoplankton consume carbon dioxide and expel oxygen. Some of the carbon is carried to the deep ocean when phytoplankton die and sink. This removes greenhouse gases from the atmosphere in a process known as carbon sequestration. The ocean stores 50 times more carbon dioxide than our atmosphere, and the top floor of the sediment on the seafloor stores twice more carbon that the soils of the land.

Some carbon is transferred to different layers of the ocean as phytoplankton are eaten by other creatures. Phytoplankton are the foundation of virtually every aquatic food web. They are eaten by everything from microscopic, animal-like zooplankton to massive whales.


You may have heard that the ocean has the greatest biodiversity on our planet. Marine biodiversity refers to the variety of what lives in our ocean—all the animals, plants, and microorganisms. While that might sound simple, biodiversity is a fairly complex concept and can be measured in several ways.

Species Diversity (also called Species Richness) refers to the number of species in a place. A place might have many different species of fish, for example.

Genetic Diversity is the range of inherited traits within a species. If a population consists of individuals with a wide variety of different traits, it may have high genetic diversity.

Functional Diversity reflects the ecological complexity of an ecosystem. Many organisms with different roles in the food web would indicate a high level of functional diversity.

We know that each species is an integral part of its ecosystem, and it performs functions that are essential to that ecosystem. Here’s an example: Hard corals grow by forming skeletons made of limestone, which over the centuries, build coral reefs. Those reefs will act as a barrier that protects coral islands and atolls and provide habitat for many species of fish. Here are some other functions species might provide in an ecosystem:

  • Produce oxygen
  • Produce organic material
  • Decompose organic material
  • Cycle water and nutrients
  • Control erosion or pests
  • Help regulate climate and atmospheric gases

Removing species from ecosystems removes these important functions. Therefore, the greater the diversity of an ecosystem, the better it can maintain balance and productivity and withstand environmental stressors. Biodiversity means that our ocean can be productive, resilient, and adaptable to any environmental changes. We say an ecological system is resilient if it can bounce back after a disturbance hits it—for example, a coral reef coming back after an ocean warming event kills some of its corals.

Biodiversity has intrinsic value because all species:

  • Provide value beyond their economic, scientific, and ecological contributions
  • Are part of our cultural and spiritual heritage
  • Are valuable for their beauty and individuality
  • Have a right to life on this planet

Biodiversity is critically important to us in terms of:

  • Food resources
  • Industry
  • Biomedical research
  • Tourism and recreation

Food Resources

Fish are crucial to a nutritious diet in many areas across the world, especially among coastal communities. Fish provide about 3.3 billion people with almost 20 percent of their intake of animal protein. Global fish consumption increased 122 percent between 1990 and 2018, and that figure is expected to rise in the future.


We use our ocean as a roadway. As of 2021, maritime transport carries more than 80 percent of global trade by volume. It plays a critical role in the supply of essential goods such as food, clothing, shelter, and pharmaceuticals to countries. Fish fuel a $362 billion global industry. Millions of people in coastal communities depend on the fishing industry for their livelihood. Some 4.6 million fishing vessels of all sizes now ply the ocean, many with increasing capacity and efficiencies to catch more fish.

We drill for oil. Offshore oil drilling accounted for about 16 percent of the 12.2 million barrels of oil produced each day in the U.S. in 2019, according to federal records. But oil drilling pollutes our waters, land, and air. And drilling increases the risk of oil contamination to wildlife as well as destroys habitats.

Biomedical Research

We also mine our ocean for medicines. Most drugs in use today come from nature—many from flowers and plants on land. Aspirin, for example, was first isolated from the willow tree. As demand grows for new medicines, specifically anti-cancer and anti-inflammatory substances, researchers are looking to the ocean. Two such drugs are already in use—an anti-tumor medication made from sea squirts and a painkiller from a cone snail. More than a dozen other drugs are being tested, including ones to treat Alzheimer’s disease and lung cancer.

One group of researchers is focusing on the layer of mucus that coats some species of fish. This coating protects fish from bacteria, fungi, and viruses. Could this fish slime protect people, too? Could it be copied in a lab and produced in large quantities? If so, we could avoid harvesting it from the ocean, leaving our marine ecosystems healthy and intact.

Tourism and Recreation

Travel and tourism form one of the world’s largest industries, supporting more than 100 million jobs. Many visitors come to the ocean for nature-based tourism, such as diving, snorkeling, or whale-watching. Others come to enjoy the less direct benefits of swimming in calm waters or lying on white sandy beaches. More than 350 million people annually travel to coral reefs. Some go to see specific animals. An estimated 600,000 people spend more than $300 million (in U.S. dollars) annually to watch sharks, for example. In Palau, a population of about 100 sharks support $18 million worth of shark diving each year.

A New Frontier

More than 80 percent of our ocean is unmapped and unexplored. Let that sink in for a minute. Despite its size and impact on the lives of every organism on Earth, we know more about the surfaces of the moon and the planet Mars than we know about our own ocean floor. How can that be? Well, as marvelous a place as the ocean is, it’s also really challenging to explore and study.

Sunlight penetrates only the top 200 meters (645 feet) of the ocean. So, the deeper we go, the darker and colder it becomes. There’s also more pressure. At any depth in the ocean, the weight of the water above pushes on an object below it.

On land, our bodies experience an internal pressure of one atmosphere (atm). Pressure in the ocean increases about one atmosphere for every 10 meters (32 feet) of water depth. So, for example, at a depth of 100 meters, the pressure is 10 times greater than the pressure at sea level.

If we wanted to join a sperm whale on its hunt for giant squid, we’d need to swim down to about 2,000 meters (7,000 feet). At that depth, the pressure would be 200 atmospheres. That’s too much pressure for people; we’d be crushed!

To explore and study the full water column and the seafloor, we need specialized technologies such as SCUBA (Self Contained Underwater Breathing Apparatus), submersibles, and remotely operated vehicles.

At Risk

With every breath we take, every drop we drink, we’re connected to the ocean. But our ocean faces major threats: overfishing, warming and acidification, Pollution, habitat destruction, and invasive species. Nearly 66 percent of the ocean is under cumulative stress, at an accelerating pace, from human activities. Easing these pressures is crucial to human survival.


Overfishing happens when we take fish out of the ocean faster than they can reproduce. Fish are a “renewable” resource in that they reproduce and can replenish their own populations but not if we catch too many of them too fast.

Overfishing became a global problem in the last century, as large-scale, industrial fishing methods grew to meet the demand of a rapidly growing human population. This demand has contributed to the development of more intensive fishing methods.

When you think of “fishing,” you probably don’t think of dynamite. But “blast fishing” or “fish bombing” is a destructive fishing practice that uses explosives to stun or kill schools of fish for easy collection. This often illegal practice destroys the underlying habitat that supports fish.

Trawling is one of the most harmful fishing methods. Enormous nets as wide as a football field are dragged through the water or across the seafloor, capturing almost everything in their path. Vulnerable habitats are damaged in the process. Every year, trawlers around the world drag nets that impact an area equivalent to twice the size of the U.S. while producing carbon dioxide emissions similar to those of global aviation.

Gill nets are walls of netting that drift in the water. Gill nets can be up to 3.2 kilometers (two miles) long. They are designed to trap fish around the gills when they try to swim through.

Longline fishers use lines that can extend for up to 80 kilometers (50 miles), with thousands of baited hooks branching off from the main line. These baited hooks often attract an array of other species, including diving birds.

These destructive practices have severe consequences for marine life: The global fishing catch has been declining since 1996. And today—according to the UN—90 percent of our fish stocks are said to be overfished or fished to full capacity, meaning they are close to reaching the level at which they will collapse.

Removing too many fish too fast can have a cascade-like effect across the marine ecosystem. It can reduce the size of fish remaining, as well as how much they reproduce and the speed at which they mature. Marine food webs are highly complex. Removing an apex predator, like sharks, or the base of the food web, like krill, could cause an entire ecosystem to collapse.

Overfishing is closely tied to bycatch—the capture of unwanted sea life while fishing for a different species. This, too, is a serious marine threat that causes the needless loss of billions of organisms, including hundreds of thousands of sea turtles and cetaceans.

Overfishing is only made worse by illegal catches and trade. Experts estimate illegal, unreported, and unregulated (IUU) fishing brings in up to $36.4 billion each year.

Food and Economic Security

Demand for fish continues to increase around the world, and that means more businesses and jobs are dependent on dwindling stocks. Aquaculture is the practice of breeding and farming fish for food rather than taking them from wild populations. In 2018, about 60 million people were employed by the fisheries and aquaculture sector.

Marine Pollution

Our ocean is filled with items that do not belong there. Marine pollution is a combination of chemicals and trash, most of which comes from land sources and is washed or blown into the ocean. Huge amounts of plastic, metal, rubber, paper, textiles, and other lost or discarded items enter the ocean every day. Debris can range in size from small plastic pieces, called microplastics, to huge abandoned vessels and gear. Although some of these items may eventually break down, others are made to last a long time—sometimes hundreds of years. Most marine debris is preventable.

Impact of Marine Debris

The National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) tells us that marine debris can cause harm in the following ways:

Ingestion: Animals mistakenly eat plastic and other debris. More than 40 percent of seabird species eat plastic. All sea turtle species eat debris.

Entanglement: Marine life gets caught and killed in abandoned gear, nets, plastic bags, or other debris. Worldwide, more than 350 species are impacted by entanglement.

Habitat damage: Heavy marine debris crushes sensitive habitats, such as coral reefs and seagrass.

The problem isn’t just trash, though. Nutrient pollution from the overuse of fertilizers on farms runs into waterways that ultimately flow into the ocean. This increased concentration of chemicals, such as nitrogen and phosphorus, can be toxic to wildlife and harmful to people.

Ocean Warming

We know that our ocean is getting warmer as a result of the burning of fossil fuels and other activities. Since 1971, the ocean has absorbed 90 percent of the excess heat generated by our actions. Water can hold more heat than land or air, but this rate is alarming. The ocean’s surface layer, home to most marine life, takes most of this heat. As a result, fish species migrate farther to find cooler temperatures and food sources. This impacts communities and economies that depend on fishing. A warmer ocean can also change ocean chemistry, raise sea levels, and fuel extreme weather.

Ocean Acidification

As the amount of CO2 in the air increases from industry and other activities, the excess CO2 enters the ocean. This changes the chemistry of seawater.

When CO2 enters the ocean, it dissolves and reacts with water, making it more acidic. What can happen as a result?

  • It can reduce fish size and populations. Some fish grow slower, others may have difficulty reproducing.
  • Some types of marine life have more difficulty avoiding predators.
  • Animals that rely on shells become vulnerable. One reason for this is less carbonate in the ocean water. Carbonate is a necessary building block in skeletons and shells. Animals like corals and mollusks are at risk.
  • Phytoplankton and zooplankton, which are the base of the marine food chain, are destroyed.

Rising Sea Levels

Warmer ocean waters also contribute to rising sea levels. Since 1880, average sea levels have swelled about 23 centimeters (more than eight inches), including about 7.6 centimeters (three inches) in the last 25 years. Every year, the sea rises about 3.6 millimeters (0.14 inch). New research projects this rise to accelerate.

The change is driven by three factors. First, when water heats up, it expands. About half of the sea-level rise over the past quarter century is a result of the water just taking up more space. Second, persistent higher temperatures are causing our glaciers to melt. And third, increased heat is causing the massive ice sheets that cover Greenland and Antarctica to melt more quickly. Higher waters can mean big trouble. Even small increases can have devastating effects on coastal habitats—causing destructive erosion, wetland flooding, aquifer and agricultural soil contamination, and lost habitat for fish, birds, and plants.

Extreme Weather

Rising ocean temperatures are also connected to weather extremes. Warmer sea surface temperatures influence weather patterns and shift precipitation. Some regions may experience intense rainstorms and flooding. Others may undergo drought conditions or wildfires. These changes spawn dangerous hurricanes and typhoons that move more slowly and drop more rain, which can strip away everything in their path.

If we are to create a planet in balance, our current practices must change.

Marine Protected Areas

We know that our ocean and its rich diversity are threatened by human impacts at all levels, there are proven solutions. Marine protected areas, or MPAs, are a key strategy for sustaining and restoring ocean ecosystems. MPAs are like national parks in the sea. MPAs that ban overfishing or other damaging activities constitute the most effective solution to restore ocean life and all the benefits it provides to people. Marine protected areas directly address three of the major problems affecting humanity: 1) the biodiversity crisis, 2) food security for a growing population, and 3) climate change.

How MPAs Protect

If well designed, MPAs can safeguard essential habitats, such as nurseries and feeding and breeding grounds. They shield vulnerable ecosystems and endangered species. They help maintain functional food webs.

MPAs are an effective tool for restoring ocean biodiversity and ecosystems and building resilience for future warming events and other natural disasters. Protected areas are able to rebound at a faster rate than they would if they weren’t protected.

Marine reserves help boost the yield of fisheries, increasing fish and food security for those who depend on the ocean for sustenance. They help secure marine carbon stocks. MPAs also support coastal communities and economies. They create opportunities for recreation and tourism, research, and education. Areas of cultural and historic significance, such as those of importance to Indigenous peoples, archeological sites, and shipwrecks, are often included in MPAs. And they help local fishing by replenishing adjacent fishing grounds through spillover of larvae and adult fish.

Ocean Problems

  • Overfishing and global warming are depleting ocean life and bringing the ocean to a tipping point
  • Coral reefs and other critical habitats are being annihilated by ocean warming and acidification
  • 90 percent of the large fish in the ocean are gone
  • 82 percent of fish stocks that are overexploited
  • Loss of ocean biodiversity threatens the well-being of humanity and poses huge economic risks

MPA Solutions

  • Average increase of 600 percent in fish biomass in fully protected MPAs
  • MPAs help capture carbon and provide climate resilience
  • Global science-based target to protect 30 percent of ocean surface by 2030
  • Marine protected areas (MPAs) restore ocean biodiversity and its benefits to people
  • MPAs help replenish fish stocks and improve food security

The international union for conservation of nature (iucn) tells us that mpas are “clearly defined geographical spaces, recognized, dedicated and managed, through legal or other effective means, to achieve the long-term conservation of nature with associated ecosystem services and cultural values.”

Levels of Protection

Not all MPAs are created equal.

Fully Protected MPAs › No mining, prospecting, or exploitation. No active pipelines allowed with potential to leak. No dredging or dumping of any kind. Only small-scale, short-duration anchoring with low impact. Only minimal-impact, small-scale infrastructure for conservation, scientific, navigational, or sustainable tourism purposes. Aquaculture is allowed only for restoration, not extraction. No fishing of any kind. Non-extractive activities include only small-scale, closely regulated use with low impact (snorkeling, swimming, scuba diving, tide pooling), cultural/ ceremonial gatherings, cultural education, teachings/ knowledge transmission, and other uses.

Highly Protected MPAs › No mining, prospecting, or exploitation. No active pipelines allowed with potential to leak. No dredging or dumping of any kind. Only small-scale, short-duration anchoring with low impact. Low-impact, small-scale infrastructure allowed (facilities associated with sustainable tourism and aquaculture, renewable-energy structures, artificial reefs). Aquaculture is allowed but only unfed aquaculture that is small-scale and low density. Infrequent fishing with only a few (five or fewer) gear types that are highly selective and low impact. For non-extractive activities, only small-scale, closely regulated use with low impact (snorkeling, swimming, scuba diving, tide pooling), cultural/ ceremonial gatherings, cultural education, teachings/ knowledge transmission, and other uses.

Lightly Protected MPAs › No mining, prospecting, or exploitation. No active pipelines allowed with potential to leak. Limited dredging allowed for navigation, restoration, shoreline protection, and for coastal erosion and safety. Moderate unregulated anchoring, anchoring in sensitive habitats allowed only if anchored at the same location for a short time. Some infrastructure allowed—moderate-impact facilities associated with sustainable tourism and aquaculture, renewable-energy structures, artificial reefs (may allow fishing). Unfed aquaculture that is commercial scale and semi-intensive to intensive; or fed aquaculture that is small-scale and low density allowed. Also, low-density, small-scale/traditional use (fish, shrimp). Fishing is allowed but with moderate number (10 or fewer) gear types. Unregulated use or high-impact, high-density, and/or large-scale non-extractive activities allowed.

Minimally Protected MPAs › No mining, prospecting, or exploitation. No active pipelines allowed with potential to leak. Limited dredging allowed for navigation, restoration, shoreline protection, and for coastal erosion and safety. Large-impact anchoring allowed only if compatible with biodiversity conservation goals. Large-impact infrastructure allowed only if compatible with biodiversity conservation goals. Fed aquaculture that is commercial scale and semi-intensive is allowed; may be located in or close to sensitive habitats. Fishing is allowed with high number (more than 10) gear types that are large impact but not industrial. Unregulated use or high-impact, high-density, and/or large-scale nonextractive activities allowed.

The higher the level of protection, the stronger the conservation outcomes.

Scope and Scale

There are currently more than 16,000 MPAs around the world. That might sound like a lot, but they cover only about 8 percent of our ocean. And less than 3 percent of the ocean is in highly or fully protected MPAs.

Approximate size of the world’s ocean: 363 Million km2 

Total size of the world’s marine protected areas: 29 Million km2 (That’s a little more than the combined size of Russia and Canada.)

Total size of the world’s highly and fully protected MPAs: 8.8 Million km2 (That’s a little smaller than the size of the United States.)

MPAs lead to:

  • More fish
  • Bigger fish
  • Greater diversity of species
  • Protection of carbon stocks
  • Respect for cultural traditions and practices
  • Opportunities to study and learn
  • Healthier fisheries for jobs and food security
  • Tourism that supports economies
  • Recreation

Based on scientific guidance, more than 100 countries have agreed to a goal of protecting at least 30 percent of the ocean by 2030.

Marine protected areas mean:

1 › Marine life recovers fish abundance increases on average 600 percent in marine reserves after full protection within a decade.

2 › Better fishing fish spill over the reserve boundaries and help to replenish adjacent fishing grounds. In california, local fishers are catching 225 percent more lobsters after protecting 35 percent of their fishing grounds—only six years after the reserve was created.

3 › Diving tourism when the fish come back, divers come in. In the medes islands, diving tourism employs hundreds of people and brings in 12 million euros per year—24 times more than fishing.

4 › Mitigate global warming the protection of carbon-rich sediments has the potential to avoid carbon dioxide emissions similar to those of global aviation, helping to mitigate global warming.

5 › Global benefits protection also produces benefits like oxygen production. This phenomenon has a global impact, since all life is connected to the ocean.

National Geographic Pristine Seas

Feeling that as an academic scientist he was just writing the obituary of the ocean, marine biologist Enric Sala quit academia in 2008 to dedicate his life to ocean conservation as a National Geographic Explorer in Residence. Sala was a professor at the Scripps Institution of Oceanography in California when he decided to take a more active role in protecting our ocean and restoring richness and diversity to counteract the decline he was documenting.

Pristine Seas is the National Geographic Society’s flagship ocean conservation initiative. It protects vital places in the ocean by combining exploration, research, media, economics, communication, and policy, in collaboration with local communities, Indigenous peoples, and governments.

How the Work Gets Done

It takes months to plan and prepare for a Pristine Seas expedition. Experts and local partners from varying disciplines team up to document and assess a target area’s biodiversity. Data gathered during the expedition are shared with the scientific community, government authorities, local communities, and Pristine Seas partners to inform the need for and design of a marine protected area. Traditional conservation practices of local and Indigenous communities—some of which have been in place for centuries—provide important models for the Pristine Seas team.

To date, Pristine Seas has carried out 36 expeditions in more than 20 countries and has worked with local communities to inspire the creation of 25 of the largest marine reserves in the world. These MPAs cover more than 6.5 million square kilometers of ocean—an area two-thirds the size of the United States—where marine life thrives and helps replenish surrounding areas.

Pristine Seas will work with local communities, governments, and partners to establish new marine protected areas and catalyze the global community to protect at least 30 percent of the ocean by 2030.

MPAs at Work: Recovering Cabo Pulmo

When Juan Castro Montaño was a boy in Cabo Pulmo, Mexico, fish were plentiful. “Fishing was very important for this community because that was our means of living,” he said. Over time, commercial fishing took hold and grew to unsustainable levels. When the local community saw that their fish population was declining, they did something extraordinary. In 1995, they asked the Mexican government to create a national park in the sea to give their reef a chance to recover. This was not an easy choice. It meant that the people who made their living as fishers had to find a new path for themselves and their families.

“We stopped fishing from one day to the next,” said fisher Mario Castro Lucero. “Now we work in ecotourism. It was very, very difficult, but we made it. It is a way of preserving the reef and dedicating ourselves to something else.”

The results were astonishing. Cabo Pulmo National Marine Park has experienced the greatest recovery ever observed in a marine protected area. During a 10-year period, fish biomass increased by more than 460 percent, bringing the reef to a level of biomass (the accumulation of living matter) similar to that of a reef that had never been fished. “I think that my dad, my grandfather, seeing how the reef has recovered, would think of how it was when they were young. And they would say: ‘It came back. The riches that we had as kids came back.’ I think they would have been very proud,” said Mario.

Juan agreed. “Other generations will see this when we’re gone. We’re the sentinels, watching over and taking care of it.”

Cabo Pulmo became a model for Pristine Seas.

The Role of Pristine Seas

During 200 hours of scientific surveys at 39 locations, the Pristine Seas team assessed the biodiversity of the outer islands of the Seychelles. They found the island waters teeming with life. Working with local officials and nonprofit organizations, the team collected data that informed a proposal to create large no-take areas around the outer islands. Informed by their findings, the government of Seychelles created a 74,400 square-kilometer highly protected MPA around the outer islands, covering 10 percent of their waters.

Voices of Conservation: Alvania Lawen, Seychelles

For Alvania Lawen, a young ocean advocate living in the Seychelles, protecting these islands is a personal mission:

“Life in Seychelles is deeply integrated with the ocean. Protecting the ocean feels normal to me, like I’m meant to do it. I got my start in marine conservation at age 11 when I began snorkeling and experienced firsthand our diverse underwater life. From there I joined a successful campaign to ban certain single-use plastics led by the nongovernmental organizations (NGOs) Sustainability for Seychelles and SYAH-Seychelles. I advocated for plastic alternatives. Our combined efforts led to bans on the importation and distribution of items such as plastic bags and cups in 2017.

In Seychelles, our economy depends on tourism, and the tourism sector depends largely on the marine environment. The term ‘blue economy’ refers to this sustainable economic use of the ocean. NGOs play a big role in environmental protection here, and I am part of several women- and youth-led NGOs with an environmental focus.

Young people like me can make a difference. We can use social media as a tool to protect the ocean. You don’t need to be Instagram-famous or have a ton of followers, as long as you stay focused on your goals and make connections with like-minded people and organizations. Try to treat any negative news, such as an alarming report about climate change, as a reason to persist in your work.”

MPAs at Work: Discovering Nature's Resilience

In the remote Pacific Ocean, a chain of coral islands and atolls straddling the Equator make up the ecologically diverse southern Line Islands. Part of the Republic of Kiribati, these specks of land are among the most isolated atolls on Earth. They are uninhabited and rarely visited.

The Role of Pristine Seas

Divers spent more than a thousand hours underwater around the five islands in 2009. What they found astonished them. On some reefs, the corals were so dense they covered 90 percent of the seabed—vastly more than the average coral cover found in the Caribbean, which is typically less than 10 percent.

In parts of the lagoon at Caroline Island (Millennium Atoll), the density of giant clams reach up to four per square foot—an almost-unheard-of abundance for creatures highly sought for their meat and shells. These giant filter feeders act as water purifiers, cleansing the water of bacteria that can cause diseases in corals, fish, shellfish, and crustaceans.

As a result of the Pristine Seas team’s findings, the government of Kiribati announced that a 12-nautical-mile area around the southern Line Islands would be closed to commercial fishing beginning in 2015. This area was to be protected so that it could remain pristine. But then disaster struck.

Across the Pacific, water-temperature spikes caused by El Niño weather events in 2016 killed off massive amounts of corals. The Pristine Seas team returned to the islands in 2021, expecting to see destruction. But the reefs of the southern Line Islands had bounced back spectacularly. How? Corals tend to be resilient in places where other elements of the marine ecosystem are flourishing, too. In the southern Line Islands, the large abundance of fish kept the dead coral skeletons free of seaweed and provided the conditions for corals to grow back. As a result of its protected status, this place was resilient in the face of disaster.

MPAs at Work: Supporting Indigenous Solutions

Kawésqar National Park is one of the largest parks in the world and the second largest terrestrial park in Chile. The kelp forests off the coast of southern Chile are some of the healthiest on Earth.

The Role of Pristine Seas

In early 2020, Pristine Seas went on an expedition to the Patagonian fjords in partnership with the local Kawésqar and Yagan Indigenous communities. The explored area is threatened by intensive salmon aquaculture, which has become a major industry in Chile. Unfortunately, this industry has severe environmental, sanitary, and social impacts. The team conducted comprehensive scientific surveys of coastal and deepwater ecosystems and learned from members of the Kawésqar and Yagan about the cultural and ecological significance of the region. Pristine Seas is now supporting these communities to keep their culture alive and obtain full protection of their territories as a source of their identity, worldview, subsistence, and ancestral rights. The team produced a full scientific and cultural report from the expedition and a documentary film about this journey.

What to Do

Protecting our ocean and restoring it to full health is a big task. There is no one-size-fits-all solution, but there are many things that we can do—individually and collectively—to help.

  • Remember that our land and sea are connected. Visit your local MPA, or local coast, river, or lake to explore, snorkel, dive, or connect with nature.
  • Boycott unsustainable fishing. Don’t eat unsustainable seafood. Look for labels that say “diver-caught” or “line-caught."
  • Reduce your carbon footprint. Use less fossil fuel energy in daily life. Drive your car less or take public transporation. Reduce energy use by choosing energy-efficient appliances, and learn about solar initiatives in your community.
  • Reduce the amount of waste you produce.
  • Reuse items when you can. Choose reusable items over disposable ones. Recycle as much as possible. Avoid plastic bags. Buy second hand clothing instead of new.
  • Conserve water. Freshwater is a limited resource, and it’s scarce in many parts of the world. Using less water leads to less runoff and wastewater dumped into the ocean.
  • Volunteer. Conservation groups need your help.
  • Lead or participate in a community cleanup. By picking up the trash we find on our local streets, rivers, streams, or beaches, we can prevent that waste from becoming marine debris.
  • Plant trees. Our trees and forests help reduce atmospheric carbon dioxide, taking pressure off our ocean.
  • Eat a plant-rich diet. Buy local produce to reduce transportation and production emissions.
  • Watch what you flush! Avoid flushing household cleaners, pesticides, drain cleaner, and cat litter, because those chemicals can seep into our ocean, rivers, and lakes.
  • Follow Explorer Enric Sala and Pristine Seas social media and stay up-to-date on their efforts across the globe.
  • Learn, then teach. When we understand how our ecosystems work, we can take steps to protect them. Learn as much as you can, then raise awareness by sharing what you know with others.
  • Speak up. Advocate for the change you want to see in your community and in the world.

Call to Action

What can you do in your community? After reading this handbook and seeing some of the suggestions on page 31, create a personal action plan to help conserve the ocean. Ask yourself a few key questions:

1 › What do you think is the best way to promote ocean conservation in your community?

2 › What are the advantages of this action or solution?

3 › Can you think of any disadvantages?

4 › What more do you need to know or to research to make a full plan?

5 › Make a list of all the parts of your plan. What will you do first? What next?

6 › Is this a plan that you can accomplish on your own or will you need help?

7 › List some individuals or groups who might be willing to support your idea.

8 › How might you approach these people to get their help?

9 › Create a timeline for your plan. How long will it take to do each part?

10 › Share your plan with others and get feedback.

11 › Refine the plan according to the feedback.

12 › When the plan is ready, take action!

Need to Know More?

If you’d like to know more about our ocean, the threats against it, and how you can help, consider using some of these resources:

For Learners

Citizen Science


Offline Resources

This section includes example resources that could be downloaded or transmitted to communities that may not have access to strong internet. Many of these resources can be printed or downloaded to PDFs or zip files. Look for the appropriate icons on each resource next to the social media icons, typically just below the resource photo.

  • Sustainable Fishing: A leveled encyclopedic entry that introduces the topic and defines key terms. Can print or save to PDF.


Spanish edition:

Recuperar el Océano

Introducción a la Conservación del Océano



Crecí a orillas del mediterráneo. De niño me fascinaba la vida que se dejaba ver en las aguas someras de la playa: algas, anémonas, cangrejos pequeños y pececillos. No vi ningún animal marino grande hasta que me saqué el título de buceo y me sumergí en una reserva marina de protección integral. Recuerdo esa primera inmersión como si fuera ayer. Todos los peces que no podía ver en mi niñez estaban allí: los meros, las doradas, las lubinas.

Tuve que estudiar muchos años hasta entender plenamente cómo funcionaba el océano, los daños que le causamos y qué hace falta hacer para recuperarlo. Espero que este manual sea la introducción que hubiera necesitado aquel niño que anhelaba formar parte del mar.

Enric Sala
Explorador en Residencia de National Geographic

Tres rostros tengo.
Uno mojado para colmar tu sed.
Uno tan liviano que sube al cielo.
Y otro tan duro que cortaría una piedra.
¿Quién soy?


El agua es la única sustancia de la Tierra que aparece en la naturaleza en estado sólido, líquido y gaseoso. Es lo que define nuestro planeta. La mayor parte está en los océanos. En los polos se encuentra en estado sólido y en el aire en forma de gas.

La Tierra es un sistema cerrado. Su agua es finita. O sea, el agua que hay dentro, sobre y por encima de la Tierra ni aumenta ni disminuye, sino que fluye eternamente por el océano, la atmósfera y la tierra en el llamado ciclo del agua.

Casi toda la tierra está cubierta de agua: 29 por ciento tierra, 71 por ciento agua

Casi toda el agua es salada: 3 por ciento agua dulce, 97 por ciento agua salada

La gente tiene acceso a una porción muy limitada de agua: 0.3 por ciento accessible, 99.7 por ciento almacenada en el océano, el suelo, los polos y la atmósfera

Nuestro Océano

Sobre el Mapa

Aunque hay un solo océano global, la enorme masa de agua que recubre nuestro planeta está geográficamente fragmentada en regiones diversas con nombres específicos. Las fronteras de estas regiones han ido cambiando con el paso del tiempo por razones culturales, geográficas y científicas. Seguramente conocerás estas regiones marinas como océano Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico. Hace no mucho tiempo, el océano Austral, en torno a la Antártida, se incorporó a la lista. Todas estas cuencas oceánicas están conectadas y forman un solo océano global.

Cada cuenca oceánica está formada por el lecho marino y sus accidentes geológicos: cañones, islas, cordilleras, volcanes y montañas submarinas. Los movimientos de la corteza terrestre hacen que las cuencas cambien de tamaño y forma. Algunos de los picos más altos, valles más profundos y vastas planicies de la Tierra están bajo el mar.

Océano en Movimiento

El océano nunca para. Sus aguas circulan impulsadas por corrientes rápidas de superficie y otras más lentas de profundidad. Las de superfice están impulsadas por el viento y la rotación de la Tierra. Las más profundas están causadas por la temperatura y la salinidad. Esto se debe a que tanto el calor como la sal afectan a la densidad del agua marina. El agua salada es más densa que el agua dulce. El agua fría es más densa que el agua cálida. El agua más densa se hunde.

El movimiento de los océanos siempre busca un estado de equilibrio. Por ejemplo, cuando el agua superficial se enfría, se hace más densa y se hunde. El agua más cálida del fondo sube a la superficie para ocupar el espacio que dejó el agua superficial al hundirse.

Las corrientes oceánicas recuerdan mucho a las cintas transportadoras que llevan las maletas en los aeropuertos, aunque el océano no se mueve tan rápido como las maletas. Los científicos estiman que la cinta transportadora oceánica tarda unos mil años en dar la vuelta al mundo.

La cinta transportadora mantiene nuestro planeta templado. Cuando la luz del sol llega a la superficie de la Tierra, el océano absorbe parte de esa energía y la almacena en forma de calor. Las corrientes oceánicas distribuyen el calor por todo el mundo. Las aguas superficiales más cálidas del ecuador se desplazan hacia los polos, y las aguas frías y profundas de los polos viajan hacia los trópicos. Sin este intercambio global, las regiones ecuatoriales serían mucho más calurosas, las regiones polares serían mucho más frías y las zonas habitables de la Tierra serían muy reducidas.

Como ya sabemos, la creciente concentración de gases de efecto invernadero está atrapando más energía del sol en nuestra atmósfera. El agua almacena más calor que el aire y, por tanto, un leve aumento de la temperatura del aire hace que el océano absorba más energía térmica. De hecho, nuestro océano ha absorbido más del 90 por ciento del calor adicional generado en la Tierra desde 1955.

La temperatura del océano es clave en el sistema climático, ya que las tempestades se alimentan del calor de las aguas superficiales del océano. El creciente calentamiento del planeta hace que cada vez experimentemos vientos más fuertes, marejadas ciclónicas más intensas y precipitaciones sin precedentes, todo lo cual hace que las tempestades sean más y más destructivas y costosas.

Seguramente habrás oído hablar del clima y del tiempo. El clima hace referencia al tiempo atmosférico durante todo el año en una región específica. El tiempo alude a las condiciones atmosféricas de un lugar específico. Esta sería una forma de entenderlo: ¿qué hay en tu armario? El tiempo te dicta lo que tienes que llevar puesto hoy. El clima determina el tipo de prendas que tienes en todo el armario.

Los Pulmones de la Tierra

Quizá hayas oído decir que las selvas tropicales de la Tierra son como un pulmón, porque toman dióxido de carbono y expulsan oxígeno. Pero al igual que la mayoría de nosotros, la Tierra tiene dos pulmones. El océano es su segundo pulmón.

El océano depende de unos pequeños organismos unicelulares conocidos colectivamente como fitoplancton. La célula de fitoplancton mide menos de la mitad del grosor de un pelo humano; en el océano hay mil millones de billones de estos organismos, que son críticos para la vida en la Tierra. El fitoplancton genera aproximadamente la mitad del oxígeno del planeta: anualmente representa tanto como todas las plantas terrestres juntas.

A través de la fotosíntesis, el fitoplancton consume dióxido de carbono y libera oxígeno. Cuando el fitoplancton muere, se hunde y arrastra al fondo marino parte de ese carbono. Este proceso, llamado secuestro de carbono, elimina de la atmósfera gases de efecto invernadero. El océano almacena 50 veces más dióxido de carbono que la atmósfera, y la capa más externa de sedimentos del fondo marino almacena el doble de carbono que la tierra.

Parte del carbono es transferido por el fitoplancton a diversas capas de profundidad, donde es consumido por otros animales. El fitoplancton es la base de prácticamente todas las redes alimentarias acuáticas. Es consumido por todo tipo de criaturas, desde unos animalillos microscópicos conocidos como zooplancton a las descomunales ballenas.


Sabrás que el océano encierra la mayor biodiversidad del planeta. La biodiversidad marina se refiere a las diversas formas de vida que moran en nuestro océano: desde animales y plantas a microorganismos. Aunque pueda parecernos una idea sencilla, es un concepto complejo que puede medirse de diversas maneras.

Diversidad de Especies: (también conocida como Riqueza de Especies) es el número de especies de un lugar determinado. El número de especies de pez de un lago, por ejemplo.

Diversidad Genética: gama de rasgos heredados propios de una especie. Una población con gran variedad de rasgos diferentes, es probable que tenga una gran diversidad genética.

Diversidad Funcional: complejidad ecológica de un ecosistema. La presencia de múltiples organismos con funciones diversas en una red alimentaria indica un nivel elevado de diversidad funcional.

Sabemos que cada especie forma parte integral de su respectivo ecosistema y cumple funciones esenciales en dicho ecosistema. Por ejemplo: los corales forman esqueletos de caliza que a lo largo de los siglos acaban creando arrecifes de coral y actúan a modo de barreras protectoras de islas y atolones coralinos, conformando el hábitat de muchas especies.

Las especies también cumplen estas funciones en sus respectivos ecosistemas:

  • Producir oxígeno
  • Producir materiales orgánicos
  • Descomponer materiales orgánicos
  • Filtrar el agua y reciclar nutrientes
  • Controlar la erosión y las plagas
  • Regular el clima y los gases atmosféricos

Al eliminar especies de los ecosistemas, eliminamos también estas importantes funciones. Cuanta mayor sea la diversidad de un ecosistema, mayor será su capacidad para mantener su equilibrio y productividad, y para resistir los factores ambientales de estrés. La biodiversidad hace que nuestro océano sea productivo y resiliente, y adaptable a los cambios ambientales. Decimos que un sistema ecológico es resiliente cuando puede recuperarse tras sufrir un episodio destructivo: por ejemplo, cuando un arrecife de coral revive tras un periodo de calentamiento.

La biodiversidad tiene un valor intrínseco porque cada especie:

  • Genera un valor que trasciende su contribución económica, científica y ecológica
  • Forma parte de nuestra herencia cultural y espiritual
  • Es bella y singular
  • Tiene derecho a vivir en este planeta

La biodiversidad es clave:

  • Como recurso alimentario
  • En la industria
  • En la investigación biomédica
  • En el turismo y el ocio

Recursos Alimentarios

El pescado es un elemento clave y nutritivo en la dieta de muchas áreas del mundo, especialmente entre las comunidades costeras. El pescado suministra casi el 20 por ciento de proteínas de origen animal a unos 3,300 millones de personas. El consumo mundial de pescado aumentó un 122 por ciento entre 1990 y 2018, y se espera que esta cifra siga aumentando.


Usamos el océano como medio de transporte. En 2021, el transporte marítimo representaba más del 80 por ciento del volumen del comercio mundial. Desempeña un papel fundamental en el suministro de bienes esenciales como alimentos, ropa, vivienda y productos farmacéuticos. La pesca representa una industria global por valor de $362,000 millones. Son innumerables las comunidades costeras que dependen de la pesca para su sustento. Unos 4.6 millones de buques pesqueros de todos los tamaños peinan el océano con una creciente capacidad y eficiencia.

Petróleo en el mar. En 2019, las perforaciones petroleras en alta mar representaron cerca del 16 por ciento de los 12.2 millones de barriles de petróleo producidos cada día en EE. UU., según fuentes federales de EE. UU. Las perforaciones petrolíferas contaminan el mar, la tierra y el aire, amenazan la flora y la fauna, y destruyen los hábitats.

Investigación Biomédica

También escrutamos el océano en busca de medicinas. La mayoría de los fármacos actuales proceden de flores y plantas terrestres, y de otros recursos de la Naturaleza. La aspirina, por ejemplo, se aisló por primera vez del sauce. Ante la creciente demanda de nuevos medicamentos (específicamente de anticancerígenos y antiinflamatorios) la ciencia está empezando a buscarlos en el océano. Ya se han aprobado dos de estos medicamentos: un fármaco antitumoral y otro para el dolor extraídos de la jeringa de mar y del caracol cono, respectivamente. Se están probando más de una docena de otros medicamentos, incluidos algunos para tratar el alzhéimer y el cáncer de pulmón.

Un grupo de científicos está investigando una mucosa que recubre la piel de algunas especies de pez. Este recubrimiento los protege de bacterias, hongos y virus. ¿Podría esta mucosa de pescado proteger también a las personas? ¿Podría ser replicada en un laboratorio para ser producida en grandes cantidades? Si se pudiera, evitaríamos tener que sacarla del océano para no afectar a los ecosistemas marinos.

Turismo y Ocio

El ocio y el turismo generan más de 100 millones de empleos en todo el mundo. Muchas personas van al océano en busca de experiencias naturales, ya sea buceo, esnórquel o avistamiento de ballenas; otros, simplemente van a nadar en aguas abiertas o a tomar el sol en playas de arena blanca. Cada año más de 350 millones de personas acuden a los arrecifes de coral. Algunos van a ver animales específicos. Se estima, por ejemplo, que cada año 600,000 personas gastan más de $300 millones en observar tiburones. En Palaos, un centenar de tiburones genera cada año $18 millones en ingresos por actividades de buceo.

Una Nueva Frontera

Más del 80 por ciento de nuestro océano no está ni cartografiado ni explorado. Piénsalo. A pesar de su tamaño y de su importancia en la vida de todos los seres vivos, sabemos más sobre las superficies de la luna y del planeta Marte que de la de nuestro propio fondo marino. ¿Cómo es esto posible? El océano es fascinante, pero explorarlo y estudiarlo es realmente difícil.

La luz del sol penetra tan solo hasta 200 metros (645 pies): a más profundidad, menos luz y más frío ... y presión. El peso del agua que hay por encima de un objeto sumergido a cualquier profundidad ejerce una fuerza sobre él.

En tierra firme, nuestros cuerpos tienen una presión interna de una atmósfera (atm). La presión en el océano aumenta alrededor de una atmósfera por cada 10 metros (32 pies) de profundidad adicional. Es decir, a una profundidad de, por ejemplo, 100 metros, la presión es diez veces mayor que la que experimentamos a nivel del mar.

Si quisiéramos acompañar a un cachalote en su búsqueda de calamares gigantes, tendríamos que sumergirnos hasta unos 2,000 metros (7,000 pies). A esa profundidad, la presión sería de 200 atmósferas. ¡Cualquier persona quedaría aplastada bajo esa presión!

Para explorar toda la columna de agua y el lecho marino, hacen falta aparatos de respiración subacuáticos autónomos (SCUBA, por sus siglas en inglés), sumergibles y vehículos a control remoto.

En Peligro

Cada hálito de aire y cada gota de agua nos conectan al océano. Pero el océano se enfrenta a grandes amenazas: la sobrepesca; el calentamiento y la acidificación; la contaminación; la destrucción de hábitats y la introducción de especies invasoras. Casi el 66 por ciento del océano está sometido al estrés constante y creciente de las actividades humanas. Aliviar estas presiones es crucial para nuestra supervivencia.


La sobrepesca se produce cuando capturamos los peces más rápido de lo que pueden reproducirse. Los peces son recursos “renovables”, o sea, reponen sus propias poblaciones, siempre que no capturemos demasiados o cada poco tiempo.

La sobrepesca fue un problema global en el siglo pasado, ya que los métodos de pesca industrial a gran escala se extendieron para satisfacer la demanda de una población humana en constante aumento. Esta demanda ha dado lugar a métodos de pesca más intensivos.

Generalmente no asociamos la pesca con la dinamita, pero la pesca con explosivos, o “bombardeo de peces”, es una práctica pesquera destructiva para aturdir o matar bancos de peces y facilitar así su captura. Estos métodos son tan ilegales como destructivos.

La pesca de arrastre es uno de los métodos de pesca más dañinos. Enormes redes del tamaño de un campo de fútbol son arrastradas por el agua o por el fondo marino, capturando todo lo que encuentran a su paso y destruyendo hábitats vulnerables. Cada año, barcos de arrastre de todo el mundo utilizan redes que afectan a un área equivalente a dos veces la extensión de EE. UU., y emiten unos niveles de dióxido de carbono similares a los de toda la aviación mundial.

El trasmallo es un arte de pesca que forma una barrera de redes de hasta 3.2 kilómetros (dos millas). Los peces quedan atrapados por las agallas cuando intentan atravesarlas.

En la pesca con palangre se usan sedales que pueden extenderse hasta 80 kilómetros (50 millas), con miles de anzuelos provistos de cebo que cuelgan del sedal principal. Estos anzuelos con cebo suelen atrapar accidentalmente aves buceadoras y otras especies.

Estas prácticas destructivas tienen graves consecuencias para la vida oceánica. Las capturas pesqueras mundiales llevan disminuyendo desde 1996, y hoy en día, según la ONU, el 90 por ciento de las poblaciones de peces están sobreexplotadas o se pescan a su máxima capacidad; es decir, están a punto de colapsar.

Atrapar demasiados peces con demasiada rapidez puede tener un efecto en cascada en todo el ecosistema marino. Puede reducir el tamaño de los peces supervivientes, así como su capacidad de reproducción y el tiempo que tardan en madurar. Las redes alimentarias marinas son muy complejas. La pérdida de un depredador principal, como el tiburón, o de la base de la red alimentaria, como el kril, podría provocar el colapso de todo el ecosistema.

La sobrepesca está muy ligada a las capturas accidentales de especies no comerciales. Es también una seria amenaza que provoca la pérdida innecesaria de miles de millones de organismos, incluidos cientos de miles de tortugas marinas y cetáceos.

La sobrepesca no hace sino empeorar con las capturas y el comercio ilegales. Se calcula que la pesca ilegal, no declarada y sin regular (IUU, en sus siglas en inglés) representa unos $36,400 millones anuales.

Seguridad Económica y Alimentaria

La demanda de pescado sigue aumentando en todo el mundo, lo que significa que cada vez más empresas y puestos de trabajo dependen de un recurso a la baja. La acuicultura consiste en la práctica de criar y cultivar peces para la alimentación en lugar de atraparlos en sus hábitats naturales. En 2018, el sector de la pesca y la acuicultura daba trabajo a 60 millones de personas.

Contaminación Marina

Nuestro océano está lleno de cosas que no deberían estar allí. La contaminación marina es causada por productos químicos y basura que se origina en tierra y es arrastrada por el agua o el viento hasta el océano. Cantidades ingentes de plástico, metal, caucho, papel, tejidos y otros residuos llegan al océano cada día. Varían de tamaño, desde trocitos de plástico (microplásticos) a enormes embarcaciones y aparejos abandonados. Aunque algunos de estos objetos se descomponen, otros están hechos para perdurar cientos de años. Casi todas estas basuras marinas son evitables.

Consecuencias de los Residuos Marinos

Según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, en sus siglas en inglés), los desechos marinos pueden causar daños de las siguientes maneras:

Ingestión: más del 40 por ciento de especies de aves marinas y todas las especies de tortuga marina comen basura.

Enredo: los animales marinos quedan atrapados y mueren en artes de pesca abandonadas, redes, bolsas de plástico y otros desechos. En todo el mundo, ejemplares de más de 350 especies se enredan en artes de pesca.

Daños al hábitat: los residuos marinos pesados aplastan hábitats sensibles, como los arrecifes de coral y las praderas marinas.

El problema no es sólo la basura. La contaminación por el uso excesivo de fertilizantes en las explotaciones agrícolas llega a los ríos que los arrastran al océano. La concentración de nitrógeno y fósforo, y otras sustancias es tóxica para la Naturaleza y los seres humanos.

Calentamiento Oceánico

Sabemos que nuestro océano se está calentando por el uso de combustibles fósiles y de otras actividades. Desde 1971, el océano ha absorbido el 90 por ciento del exceso de calor generado por el ser humano. El agua retiene más calor que la tierra o el aire, pero el ritmo actual es alarmante. La capa superficial del océano, que alberga casi toda la vida marina, absorbe casi todo ese calor. Como resultado, los peces migran más lejos en busca de aguas más frías y ricas en alimento. Esto afecta a las comunidades y economías pesqueras. Un océano más cálido cambia su química interna, aumenta el nivel del mar y genera climatologías extremas.

Acidificación del Oceano

A medida que aumenta la cantidad de CO2 en el aire a causa de la industria y de otras actividades, ese CO2 adicional llega al océano y cambia la composición del agua marina.

Cuando el CO2 entra en contacto con el océano, se disuelve y reacciona con el agua, volviéndola más ácida. ¿Qué ocurre entonces?

› Se reduce el tamaño de los peces y de sus poblaciones. Algunos peces crecen más lentamente, otros tienen dificultades para reproducirse.

› Algunas especies marinas tienen más dificultades para evitar a sus depredadores.

› Los animales con concha se hacen más vulnerables por la reducción del carbonato en el agua oceánica. El carbonato es un componente necesario para la formación de conchas y exoesqueletos. Esto afecta a organismos como los corales y los moluscos.

› Se destruye el fitoplancton y el zooplancton, base de la cadena alimentaria marina.

Aumento del Nivel del Mar

El calentamiento de las aguas oceánicas también contribuye a la subida del nivel del mar. Desde 1880, el nivel medio del mar ha subido unos 23 centímetros (más de ocho pulgadas), incluidos unos 7.6 centímetros (tres pulgadas) en los últimos 25 años. Cada año, el mar sube unos 3.6 milímetros (0.14 pulgadas). Recientes estudios prevén que esta subida se intensificará.

Esto se debe a tres factores: en primer lugar, cuando el agua se calienta, se expande. El 50 por ciento de la subida del nivel del mar del último cuarto de siglo se debe al mayor volumen del agua. En segundo lugar, el aumento de las temperaturas está derritiendo los glaciares. Y por último, las enormes capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida se están derritiendo más rápidamente. Hasta el más leve aumento del nivel del mar tendría efectos devastadores en los hábitats costeros, provocando erosiones destructivas, inundaciones de humedales, contaminación de acuíferos y suelos agrícolas, y pérdida de hábitats para peces, aves y plantas.

Climatología Extrema

El aumento de la temperatura oceánica también está relacionado con las climatologías extremas. El incremento de la temperatura de la superficie marina influye en los patrones meteorológicos y desplaza las precipitaciones. Algunas regiones pueden experimentar fuertes tempestades e inundaciones, mientras que otras sufren sequías e incendios forestales. Estos cambios dan lugar a huracanes y tifones que avanzan con lentitud descargando más y más agua de lluvia, y arrasando todo a su paso.

Si queremos equilibrar el planeta, nuestra forma de actuar debe cambiar.

Áreas Marinas Protegidas

Nuestro océano y su riqueza están amenazados por la acción humana a todos los niveles, pero tenemos soluciones de eficacia demostrada. Las áreas marinas protegidas (AMP) son una estrategia clave para sostener y restaurar los ecosistemas oceánicos. Las AMP son como parques nacionales del mar. Son una solución eficaz para restaurar la vida del océano y proporcionan grandes beneficios a los seres humanos, gracias a la prohibición de la sobrepesca y de otras actividades perjudiciales. Las AMP abordan tres grandes crisis de la humanidad: 1) la crisis de la biodiversidad, 2) la seguridad alimentaria y 3) el cambio climático.

Cómo nos Protegen las AMP

Bien concebidas, las AMP pueden salvaguardar hábitats esenciales, como son los criaderos y las zonas de alimentación y reproducción. Protegen los ecosistemas vulnerables y las especies en peligro y ayudan a mantener redes alimentarias funcionales.

Las AMP son herramientas eficaces para restaurar la biodiversidad del océano y sus ecosistemas, y generan resiliencia ante desastres naturales asociados al calentamiento global. Al protegerlas, estas zonas se recuperan mucho más rápido que si no lo estuvieran.

Las reservas marinas mejoran el rendimiento de las pesquerías, y la seguridad económica de quienes dependen del océano para su subsistencia. Además, custodian las reservas marinas de carbono y mantienen las economías y comunidades costeras. También generan oportunidades para el ocio y el turismo, la investigación y la educación. Las áreas de importancia cultural e histórica, como las de los pueblos indígenas, los yacimientos arqueológicos o los pecios de naufragios, suelen incluirse en las áreas marinas protegidas. Las AMP ayudan a reponer los caladeros adyacentes con el sobrante de larvas y ejemplares adultos.

Problemas Oceánicos

  • La sobrepesca y el calentamiento están esquilmando el océano y llevándolo a un punto crítico
  • Destrucción de arrecifes coralinos y otros hábitats por el calentamiento y acidificación del océano
  • El 90 por ciento de los grandes peces han desaparecido del océano
  • 82 por ciento: Porcentaje de pesquerías sobreexplotadas
  • La crisis de biodiversidad del océano es una amenaza para la humanidad y para la economía

Las AMP Como Solución

  • Las AMP restauran la biodiversidad del océano y benefician a la gente
  • 600 por ciento: Las AMP reponen bancos de peces y generan seguridad alimentaria
  • Incremento medio de biomasa piscícola en AMPs de protección integral
  • Las AMP capturan carbono y mejoran la resiliencia ante el cambio climático
  • 30 por ciento: Superficie de océano que se pretende proteger para 2030

La unión internacional para la conservación de la naturaleza (uicn) afirma que las amp son “espacios geográficos bien definidos, reconocidos, dedicados y manejados por medios legales y mecanismos eficaces de conservación de la naturaleza, y de sus valores ecosistémicos y culturales, a largo plazo.”

Niveles de Protección

No todas las AMP han sido concebidas de la misma manera.

AMP de protección integral › No se permite la prospección o explotación minera; ni canalizaciones activas con riesgo de fuga; ni dragados o vertidos. Sólo se permiten fondeaderos a pequeña escala, de corta duración y bajo impacto; infraestructuras menores y de impacto mínimo con fines de conservación, científicos, de navegación o de turismo sostenible. Acuicultura, solo a efectos de restauración, no de extracción. No se permite la pesca de ningún tipo. Las actividades no extractivas se limitarán a un uso a pequeña escala, rigurosamente regulado y de bajo impacto (esnórquel, natación, submarinismo, charcas mareales), reuniones culturales o ceremoniales, educación cultural, enseñanza y trasmisión de conocimientos, y otros usos.

AMP de protección elevada › No se permite la prospección o explotación minera; ni canalizaciones con riesgo de fugas; ni dragados o vertidos. Sólo se permiten fondeaderos a pequeña escala, de corta duración y bajo impacto, infraestructuras menores y de bajo impacto (instalaciones de turismo sostenible, acuicultura, energía renovable y arrecifes artificiales). Acuicultura sólo a pequeña escala, de baja densidad y sin aporte de piensos. Se permite, de forma ocasional, la pesca con sólo cinco o menos tipos de aparejos, muy selectivos y de bajo impacto. Para las actividades no extractivas, sólo se permite un uso a pequeña escala, rigurosamente regulado y de bajo impacto (esnórquel, natación, submarinismo, charcas mareales), reuniones culturales o ceremoniales, educación cultural, enseñanza y trasmisión de conocimientos y otros usos.

AMP de protección limitada › No se permite la prospección o explotación minera; ni canalizaciones con riesgo de fugas; ni dragados o vertidos. Se permiten dragados para navegación, restauración, protección del litoral y la erosión y seguridad costeras; el anclaje moderado no regulado; el anclaje en hábitats vulnerables, poco tiempo. Algunas de las estructuras permitidas son: instalaciones de impacto moderado de turismo sostenible y la acuicultura; estructuras de energía renovable y arrecifes artificiales (puede permitirse la pesca). Se permite la acuicultura sin piensos a escala comercial, de semiintensiva a intensiva; la acuicultura con piensos a pequeña escala y de baja densidad y la acuicultura de baja densidad, a pequeña escala y tradicional (peces, camarones). Se permite la pesca pero con una cantidad moderada de aparejos (diez o menos). Están permitidas las actividades no extractivas sin regulación o de alto impacto, de alta densidad y a gran escala.

AMP de protección mínima › No se permite la minería, la prospección o la explotación. Tampoco las canalizaciones activas con riesgo de fuga. Se permiten dragados para navegación, restauración, protección del litoral y la erosión y seguridad costeras. Se permite el anclaje de gran impacto cuando es compatible con los objetivos de conservación de la biodiversidad, así como infraestructuras de gran impacto en las mismas condiciones. Se permite la acuicultura con piensos a escala comercial y semiintensiva, y en hábitats vulnerables o cerca de ellos. Se permite la pesca con un número elevado (más de diez) de tipos de aparejos de gran impacto, pero no industriales, y las actividades no extractivas de alto impacto, alta densidad y a gran escala.

A mayor nivel de protección, mejores resultados de conservación.

Alcance y escala

Actualmente hay más de 16,000 amp en todo el mundo. Aunque parezca una cifra elevada, sólo cubren alrededor de un 8 por ciento de nuestro océano. Y menos del 3 por ciento está en una amp de protección integral o elevada.

363 Millones de km2: Área aproximada del océano

29 Millones de km2: Área total protegida del océano (algo más que las superficies de rusia y canadá juntas)

8.8 Millones de km2: Área total de las amp de protección elevada o integral (algo menos que la superficie de estados unidos)

Las amp generan:

  • Mayores cantidades de peces
  • Peces de mayor tamaño
  • Mayor diversidad de especies
  • Protección de reservas de carbono
  • Respeto por las tradiciones y prácticas culturales
  • Oportunidades de aprendizaje
  • Mayor seguridad laboral y alimentaria
  • Economías basadas en el turismo
  • Ocio y diversión

Más de 100 países han acordado alcanzar el objetivo de proteger al menos el 30 por ciento del océano en 2030 siguiendo criterios científicos.

Las áreas marinas protegidas:

1 › Recuperan la vida marina tras una década de protección integral las poblaciones de peces aumentaron un 600 por ciento.

2 › Mejoran la pesca los peces desbordan los límites de la reserva y ayudan a reponer los caladeros adyacentes. En california, los pescadores locales capturan un 225 % más de langostas tras proteger el 35 % de sus caladeros, sólo seis años después de la creación del amp.

3 › Generan turismo de buceo cuando los peces regresan, los submarinistas también. En las islas medes, el buceo emplea a cientos de personas y aporta 12 millones de euros al año, 24 veces más que la pesca.

4 › Mitigan el calentamiento global la protección de los sedimentos de carbono evita emisiones de dióxido de carbono similares a las de la aviación mundial, con lo que se contribuye a frenar el calentamiento global.

5 › Aumentan los beneficios globales estimulan la producción de oxígeno. Este fenómeno tiene impacto a escala global, ya que toda la vida está relacionada con el océano.

Pristine Seas de National Geographic

El biólogo Enric Sala pensó que, como científico académico, lo único que hacía era escribir el obituario del océano. Así que en 2008 abandonó la enseñanza para dedicar su vida a la conservación como Explorador en residencia de National Geographic. Sala era profesor en el Instituto Scripps de océanografía de California cuando decidió trabajar más activamente en la protección del océano, y en la recuperación de su riqueza y diversidad, para contrarrestar el declive que él mismo estaba documentando.

Pristine Seas es la gran iniciativa de conservación de National Geographic Society. Protege zonas vitales del océano mediante la exploración, la investigación, los medios, la economía, la comunicación y la política, junto a comunidades locales, pueblos indígenas y gobiernos.

Cómo se Trabaja

Se tarda meses en planificar una expedición de Pristine Seas. Expertos y participantes locales de diversas disciplinas se unen para documentar y evaluar la biodiversidad de una zona determinada. Los datos recogidos durante la expedición se comparten con la comunidad científica, gobiernos, comunidades locales y miembros de Pristine Seas para informar de la necesidad de crear un AMP y de su diseño. Las prácticas tradicionales de conservación locales e indígenas –vigentes a veces durante siglos–ofrecen modelos clave para el equipo de Pristine Seas.

Hasta ahora, pristine seas ha realizado 36 expediciones en más de 20 países y ha trabajado con las comunidades locales en la creación de 25 de las mayores reservas marinas de la tierra. Estas amp cubren más de 6.5 Millones de kilómetros cuadrados —una extensión equivalente a dos tercios de los estados unidos—, donde la vida marina florece y repone las aguas adyancentes.

Pristine seas trabajará con comunidades, gobiernos y otros colaboradores en la creación de nuevas amp para proteger al menos un 30 porciento del océano para el año 2030.

AMP en Marcha: La Viva Vuelve a Cabo Pulmo

Juan Castro Montaño recuerda cuántos peces había en el mexicano Cabo Pulmo durante su niñez. “La pesca era muy importante, era el medio de vida de esta comunidad”, dice. La pesca comercial alcanzó tal desarrollo que se hizo insostenible. Al ver que las capturas de peces estaban cayendo, los pobladores locales hicieron algo extraordinario. En 1995, pidieron al gobierno mexicano que creará un parque nacional marino en su arrecife para recuperarlo. No fue una decisión fácil. Implicaba que las personas que vivían de la pesca tendrían que buscar otra forma de ganarse la vida.

“Dejamos de pescar de un día para otro”, dice el pescador Mario Castro Lucero. “Ahora nos dedicamos al ecoturismo. Fue difícilísimo, pero lo hemos logrado. Era la manera de preservar el arrecife y de ganarse la vida de otra forma”.

Los resultados fueron asombrosos. El Parque Nacional Marino Cabo Pulmo ha experimentado la mayor recuperación jamás observada en un área marina protegida. En 10 años, la población de peces aumentó en más del 460 por ciento, lo que llevó al arrecife a un nivel de biomasa (conjunto de materia viva) similar al de un arrecife en el que jamás se ha pescado. “Creo que si mi papá y mi abuelo vieran el arrecife así, dirían: ‘Resucitó. Toda esa riqueza que teníamos de niños ha regresado; ellos se sentirían muy orgullosos”, comenta Mario.

Juan está de acuerdo. “Otras generaciones podrán verlo cuando nosotros faltemos. Ahora nos toca ser los centinelas que vigilan el arrecife y cuidan de él”.

Cabo Pulmo pasó a ser un modelo para Pristine Seas.

AMP en Marcha: Proteger la Biodiversidad

Al norte de Madagascar, en el Océano Índico occidental, está el archipiélago de las Seychelles formado por 115 islas. Aldabra, uno de los mayores atolones coralinos del mundo, es Patrimonio de la Humanidad desde 1982.

El Papel de Pristine Seas

Durante 200 horas de sondeos en 39 puntos diferentes, el equipo de Pristine Seas evaluó la biodiversidad de las Islas Exteriores de las Seychelles. Vieron que las aguas de las islas estaban rebosantes de vida. Con el apoyo de funcionarios locales y de organizaciones sin fines de lucro, el equipo recopiló datos para proponer la creación de grandes zonas vedadas a la pesca en torno a las Islas Exteriores. Esta información fue reportada al gobierno de Seychelles, que creó un AMP de protección elevada de 74,400 kilómetros cuadrados. Esta AMP cubre el 10 por ciento de las aguas territoriales de las Seychelles.

Voces de la Conservación: Alvania Lawen, Islas Seychelles

Para Alvania Lawen, una joven defensora de los océanos, la protección de las islas Seychelles es algo personal:

“La vida en las Seychelles está ligada al océano. Proteger los océanos es algo que me sale del alma. Mi trabajo de conservación empezó a los 11 años cuando empecé a hacer esnórquel y descubrí nuestra biodiversidad. Luego me apunté a una campaña para prohibir ciertos plásticos de un solo uso orquestada por las organizaciones no gubernamentales (ONG) Sustainability for Seychelles y SYAH-Seychelles. Abogué activamente por alternativas al plástico. Gracias a nuestra labor, en 2017 conseguimos que se prohibiera la importación y distribución de bolsas y vasos de plástico.

Nuestra economía se basa en el turismo, un sector que depende en gran medida de los ecosistemas marinos. El término economía azul alude al uso económico sostenible del océano. Las ONG juegan un papel importante en la protección medioambiental; yo pertenezco a varias ONG medioambientales dirigidas por mujeres y jóvenes.

Los jóvenes como yo podemos marcar la diferencia y usar las redes sociales para proteger el océano. No hace falta ser una estrella de Instagram o tener millones de seguidores; solo debes tener claros tus objetivos y conectar con personas y organizaciones que compartan tu misión. Trata de convertir la información negativa, como las noticias alarmantes sobre el cambio climático, en una motivación para persistir en tu labor”.

AMP en Marcha: La Resiliencia de la Naturaleza

En lo más remoto del Pacífico, hay una cadena de islas y atolones coralinos a ambos lados del ecuador: las Islas de la Línea. Estas motas de tierra, pertenecientes a la república de Kiribati, son uno de los atolones más aislados de la Tierra. Están desiertos y apenas son visitados.

El Papel de Pristine Seas

En 2009 los buzos pasaron más de mil horas bajo el agua entre las cinco islas. Su hallazgo les dejó boquiabiertos. En algunos arrecifes, los corales eran tan densos que cubrían el 90 por ciento del lecho marino, muchísimo más que el promedio de la cubierta coralina del Caribe, que es de menos del 10 por ciento.

En algunas partes de la laguna de la isla Caroline (atolón del Milenio), la densidad de almejas gigantes es de hasta cuatro por pie cuadrado, una abundancia casi inaudita para una especie tan buscada por su carne y sus conchas. Estos enormes filtradores actúan como depuradoras de agua, limpiándola de bacterias nocivas para corales, peces, moluscos y crustáceos.

En 2015, las averiguaciones de Pristine Seas llevaron al gobierno de Kiribati a delimitar una zona de 12 millas náuticas en torno a las islas de la Línea, que quedaron cerradas a la pesca comercial. La zona quedó protegida con el fin de mantenerla en su estado prístino.

Y entonces llegó el desastre. Los picos de calor causados en 2016 por la corriente de El Niño en todo el Pacífico, arrasaron grandes extensiones de coral. Pristine Seas volvió en 2021 esperando encontrar un paisaje desolado. Pero las islas de la Línea tuvieron una recuperación espectacular. ¿Cómo lo lograron? Los corales son resilientes allí donde hay otros elementos pujantes del ecosistema marino. Los abundantísimos peces de las islas de la Línea limpiaron los esqueletos de coral de algas y crearon las condiciones necesarias para que crecieran de nuevo. Gracias a su estatus de protección, este lugar demostró tener una gran resiliencia ante un desastre.

AMP en Marcha: Soluciones Indígenas

El Parque Nacional Kawésqar es de los más extensos del mundo y el segundo parque terrestre más grande de Chile. Los bosques de algas del sur de Chile están entre los más sanos de la Tierra.

El Papel de Pristine Seas

A principios de 2020, Pristine Seas organizó una expedición a los fiordos patagónicos con las comunidades indígenas locales kawésqar y yagan. El área explorada está amenazada por la acuicultura intensiva de salmón, que se ha convertido en una importante industria en Chile. Lamentablemente, esta actividad tiene graves impactos ambientales, higiénicos y sociales. El equipo estudió a fondo los ecosistemas costeros y de aguas profundas, y aprendió de las comunidades kawésqar y yagan acerca del significado cultural y ecológico de la región. Pristine Seas está apoyando a estas comunidades para mantener su cultura viva y obtener la plena protección de sus territorios y, con ellos, de su identidad, cosmovisión, subsistencia y derechos ancestrales. El equipo elaboró un completo informe científico y cultural de la expedición y rodó un documental sobre este viaje.

Qué Puedes Hacer

Proteger nuestro océano y devolverle su plenitud e integridad es una gran tarea. No hay una única solución, pero son muchas las cosas que podemos hacer, individual y colectivamente, para ayudar.

  • Recuerda que la tierra y el mar están conectados. Visita áreas marinas protegidas, costas, ríos o lagos locales donde hacer esnórquel o conectar con la Naturaleza.
  • Boicotea la pesca insostenible. Si no es sostenible, no te lo comas. Que la etiqueta diga pescado a caña o por buceo.
  • Reduce tu huella de carbono. Usa menos combustibles fósiles. No uses tanto el auto y viaja en transporte público. Compra electrodomésticos de bajo consumo y aprovecha los programas de energía solar.
  • Reduce la basura que generas.
  • Reutiliza todo lo que puedas. Elige productos reutilizables en lugar de desechables y recicla. No uses bolsas de plástico. Compra ropa de segunda mano. Ahorra agua. El agua dulce es un recurso limitado y escaso en muchas partes del mundo. Al utilizar menos agua, se reducen las escorrentías y las aguas residuales que se vierten al océano.
  • Hazte voluntario. Los grupos conservacionistas necesitan tu ayuda.
  • Organiza o participa en recogidas de basuras. Si ayudamos a recoger la basura de nuestras calles, ríos, arroyos o playas, podemos evitar que acabe en el mar.
  • Planta árboles. Nuestros bosques ayudan a reducir el dióxido de carbono en la atmósfera, aliviando la presión sobre nuestro océano.
  • Lleva una dieta rica en verduras. Compra alimentos locales para reducir las emisiones del transporte y la producción.
  • ¡Ojo con qué tiras al inodoro! No botes al inodoro detergentes, pesticidas, desatascadores y arena para gatos, ya que estos productos químicos pueden filtrarse a nuestros ríos y lagos, y llegar al océano.
  • Sigue al Explorador Enric Sala y a Pristine Seas en redes sociales para estar informado de sus trabajos por todo el mundo.
  • Aprende primero y luego enseña. Cuando entendemos cómo funcionan los ecosistemas, podemos tomar medidas para protegerlos. Aprende lo que puedas y compártelo para crear una conciencia colectiva.
  • Habla sin miedo. Defiende el cambio que quieres ver en tu comunidad y en el mundo.

Mueve a la Acción

¿Qué puedes hacer en tu comunidad? Después de leer este manual y de ver algunas de las sugerencias de la página 30, crea un plan de acción personal para ayudar a conservar el océano.

Hazte algunas importantes preguntas:

1 › ¿Cuál sería la mejor manera de promover la conservación del océano desde tu comunidad?

2 › ¿Cuáles son las ventajas de esta acción o solución?

3 › ¿Se te ocurre algún inconveniente?

4 › ¿Qué más necesitas saber o investigar para crear un plan integral?

5 › Haz una lista de todas las partes de tu plan. ¿Qué harás primero? ¿Cuál es el paso siguiente?

6 › ¿Es un plan que puedes llevar a cabo tú solo o necesitarás ayuda?

7 › Enumera algunas personas o grupos que pudieran apoyar tu idea.

8 › ¿Cómo te dirigirías a estas personas o grupos para que colaboren en tu plan?

9 › Elabora un calendario para tu plan. ¿Cuánto tiempo te llevará hacer cada parte?

10 › Comparte tu plan con otras personas y pide su opinión.

11 › Adapta tu plan en función de los comentarios recibidos.

12 › ¡Cuando el plan esté listo, actúa!

¿Qué Maás Quieres Saber?

Si quieres saber más sobre nuestro océano, las amenazas que se ciernen sobre él y cómo ayudar, puedes consultar estos recursos:

Para Educadores

Para Estudiantes

Ciencia ciudadana

Creación de mapas:

Recursos Fuera de Línea

Esta sección incluye ejemplos de recursos que podrían descargarse o transmitirse a comunidades sin acceso a Internet o con una conexión débil. Muchos de estos recursos pueden imprimirse o descargarse en PDF o archivos comprimidos (zip). Busca los iconos de cada recurso junto a los iconos de las redes sociales, normalmente justo debajo de la foto del recurso.

› Cadenas alimentarias marinas Los estudiantes utilizan tarjetas de organismos marinos y tipos de niveles tróficos para identificar y describir las cadenas alimentarias de varios ecosistemas marinos. Descarga el archivo comprimido que contiene múltiples PDF en

Pesca sostenible: Una entrada enciclopédica clasificada que plantea el tema y define los términos clave. Se puede imprimir o guardar en PDF en

› Proteger el océano Los estudiantes hablan sobre “quién es el dueño del océano” y trabajan en pequeños grupos para explorar cuestiones sobre la utilización del medio marino. Luego, miran videos y comentan conceptos relacionados con la creación y designación de las Áreas Marinas Protegidas (AMP). Descarga el archivo comprimido con dos PDF en

› Nuestro océano interconectado Los estudiantes analizan la geografía del océano y exploran cómo se ha estudiado en el pasado y en la actualidad. Descarga los PDF en

› Gestión de áreas marinas protegidas Los estudiantes leen un estudio de caso y debaten sobre los pros y los contras de un área marina protegida (AMP) de la región. A continuación, seleccionan un AMP y elaboran y presentan un plan de gestión. Descarga los archivos comprimidos que contienen múltiples PDF en

Media Credits

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Brenna Maloney, National Geographic Society
Patrick Cavanagh, National Geographic Society
Last Updated

April 1, 2024

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